Gros crash pour Kalle Rovanperä au Rallye d'Ypres

Fin de partie pour Kalle Rovanperä au Rallye d'Ypres. (Toyota/McKlein/Toyota gazoo racing / mcklein)

Leader du Championnat et du Rallye d'Ypres après la première spéciale, le Finlandais Kalle Rovanperä est très violemment sorti de la route dans le deuxième chrono. Sa Toyota est détruite mais lui et son copilote sont indemnes.

Son avance au classement général est telle (94 points sur Ott Tänak) qu'on ne parlera pas d'un tournant du Championnat. Mais c'est tout de même un sacré coup d'arrêt. Sur un nuage depuis le début de la saison avec cinq victoires et une deuxième place en huit rallyes, Kalle Rovanperä va enregistrer à Ypres son premier abandon de la saison. Le Finlandais est en effet parti à la faute dans la deuxième spéciale, après 9,2 kilomètres.

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Sortie trop large d'un virage rapide, sa Toyota Yaris Rally1 a tapé le fossé avant de partir dans une série de tonneaux. Indemnes, Rovanperä et son copilote Jonne Halttunen ont pu s'extraire de l'épave par leurs propres moyens. Le jeune Finlandais s'est ensuite posté en bord de route pour indiquer à Ott Tänak, concurrent suivant sur la route, qu'il allait bien et qu'il n'était pas nécessaire d'alerter les secours.

Rovanperä avait pourtant réalisé un début de rallye parfait puisqu'il avait remporté la première spéciale alors que plusieurs de ses rivaux (Neuville, Breen, Katsuta) s'étaient fait surprendre par le manque de grip et avaient effectué des tout-droits. Elfyn Evans (Toyota) est le nouveau leader, avec 1''2 d'avance sur Ott Tänak. Le Français Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) occupe la cinquième place provisoire.