Blancaneaux, Halys, Fils et Moutet passent le premier tour des qualifications à Bercy, Gaston perd gros

Hugo Gaston à Bercy l'an passé. (J. Prévost/L'Équipe)

Geoffrey Blancaneaux, Quentin Halys, Arthur Fils et Corentin Moutet ont remporté leur premier match de qualifications au Rolex Paris Masters. C'est en revanche terminé pour Hugo Gaston, qui va sortir du Top 100, Hugo Grenier, Ugo Humbert et Constant Lestienne, contraint à l'abandon.

Ils étaient huit Français sur la ligne de départ des qualifications au Rolex Paris Masters. Et après la première journée, ils sont quatre à avoir réussi à passer ce premier obstacle vers le grand tableau. Parmi les quatre heureux qualifiés, deux belles performances, celles d'Arthur Fils et de Geoffrey Blancaneaux, qui ont tous les deux signé leur plus grosse victoire en carrière. Quentin Halys et Corentin Moutet, qui a éliminé Ugo Humbert, s'en sont aussi sortis.


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Arthur Fils (315e mondial) a éliminé Jaume Munar, 57e mondial (6-3, 6-3). Le Français de 18 ans était tout à sa joie après cette victoire : « C'est un grand moment, j'ai fait un match complet et bien joué de A à Z. C'était le plus important, rester bien concentré et ça s'est bien déroulé pendant tout le match. » Fils savourait d'autant plus qu'il a été invité à la dernière minute à disputer ces qualifs. Dimanche, il se frottera à Fabio Fognini, et il avait déjà hâte d'y être.


Blancaneaux retrouvera Moutet

Le scénario était à peu près identique pour Geoffrey Blancaneaux quelques heures plus tard. Éliminé à Brest vendredi, il a reçu un carton d'invitation pour le samedi et s'est tout simplement offert la tête de série n°1 des qualifications, Emil Ruusuvuori (3-6, 6-3, 6-2). « C'est ma plus belle victoire en termes de classement (le Finlandais est 43e mondial) donc c'est une joie incroyable. C'est ma première participation à Bercy et je sors un match comme ça au premier tour, il n'y a rien de mieux, je suis très heureux. »

Blancaneaux retrouvera dimanche un autre Français, Corentin Moutet qui est sorti vainqueur du duel 100 % tricolore de la journée face à Ugo Humbert (6-3, 6-4).

Quentin Halys, qui ouvrait le bal sur le Central face à Pedro Cachin, a bien lancé les troupes samedi midi en s'imposant en deux sets (7-6 [7], 6-3). « Ce n'est peut-être pas la surface qu'il préfère mais avec sa confiance, il était quand même super dangereux. Je m'attendais à un match accroché, ça l'a été, donc je suis très content de m'en être sorti. Je me sens bien. Un peu fatigué de la saison bien sûr, mais je me sens bien. C'était cool d'être sur le Central même si c'était peu rempli. Je suis super content de jouer à la maison et ce serait génial de sortir des qualifs », expliquait-il à la sortie du court.


Gaston va quitter le Top 100

Hugo Gaston, lui, ne revivra pas la folie douce de son Bercy 2021 quand, issu de qualification, il avait été jusqu'en quarts de finale. Le Français a pourtant eu l'avantage dans le set décisif avec un break mais, après quelques manqués, il s'est crispé et agacé sur le court, laissant Marc-Andrea Huesler revenir dans la partie. Le Suisse a pourtant eu toutes les peines du monde à conclure puisqu'il devait lutter face à son adversaire mais aussi contre les tribunes, bouillonnantes pour encourager leur protégé.


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Gaston a ainsi sauvé cinq balles de match et les centaines de spectateurs massés autour du court n°1 ont cru qu'il allait sortir un nouveau tour de magie. Mais il a buté dans le tie-break final (6-3, 3-6, 7-6 [5]). Ce revers signe un vrai coup d'arrêt pour le Français de 22 ans qui a connu une année compliquée sur le circuit principal. Il va désormais quitter le Top 100.

Pour Constant Lestienne, la journée s'est terminée douloureusement. Déjà victime d'une alerte physique dans le premier set (il a fait appel au kiné) qu'il a remporté, il a jeté l'éponge dans le second face à Mikael Imer (4-6, 4-2 ab.). Il souffrirait du mollet. Dernier joueur tricolore en lice ce samedi, Hugo Grenier a perdu en trois sets après un gros combat face à Thiago Monteiro (6-4, 2-6, 7-6 [1]) qui affrontera Halys ce dimanche.