Hand - C1 (F) - Ligue des champions femmes : Metz arrache le nul contre Esbjerg

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Un but in extremis d'Orlane Kanor a sauvé les championnes de France de la défaite face aux Danoises d'Esbjerg, dimanche (31-31). Les Arènes tiennent toujours. On a pourtant bien cru que la série d'invincibilité de Metz à domicile, qui dure depuis plus de trois ans en Ligue des champions, allait s'arrêter dimanche contre les Danoises d'Esbjerg. Mais un magnifique shoot d'Orlane Kanor, à trois secondes du terme, leur a permis d'arracher le match nul (31-31), et un vingt-deuxième match européen sans défaite de rang dans leur antre.

Les Lorraines s'en sortent bien, elles qui n'ont jamais mené de la partie. Grâce à ce point durement gagné, elles gardent une petite marge dans la course aux quarts de finale dans ce groupe 1 très relevé et serré, avec désormais quatre longueurs d'avance sur Kristiansand, premier non qualifié potentiel. Tour principal : résultats et classement Metz reste premier au classement, mais ne devance ses adversaires du jour et Rostov qu'à la différence de buts. Et le CSM Bucarest, quatrième en plein renouveau dans le sillage de sa star Cristina Neagu, ne pointe qu'à deux points. Le danger d'un quart de finale redoutable contre Györ ou... Brest reste donc entier. Les championnes de France sont toujours en difficulté, après les deux défaites de rang concédées à Bucarest, la semaine passée (27-32) et mercredi à Paris en Championnat (19-23). Dimanche, elles ont subi l'impact d'un impressionnant duo offensif, l'ex-Parisienne Soja Frey (8 buts) et la Néerlandaise Estavana Polman (9 buts) en digne MVP du dernier Mondial face à son sélectionneur, l'entraîneur messin Emmanuel Mayonnade. Lâchées très rapidement (3-7, 10e), les Messines ont cependant réussi à recoller en fin de première période (12-12, 24e ; 15-15 à la pause). Mais elles ont pris un nouvel éclat dès la reprise (16-19, 34e). Grâce à l'énergie de Méline Nocandy (4/4 au tir), elles se sont rapprochées. Seulement, à chaque fois qu'elles pouvaient égaliser, elles étaient pénalisées par une balle perdue ou un tir manqué, à l'image de Laura Flippes trouvant la barre en contre (28-29, 57e). Enfin, après un rare échec au tir de Polman, Ailly Luciano ramenait Metz à égalité (30-30, 59e). Et après un dernier but de Frey, Orlane Kanor, pourtant moyennement en réussite (5/10 au shoot), obtenait le match nul sur un formidable tir lointain (31-31, 60e). « Cela a été très compliqué, on a eu du mal à contrecarrer leurs plans et elles ont pu dérouler leur jeu », avouait l'héroïne du jour au micro de beIN Sports. Le repos du week-end prochain, la Ligue des champions faisant relâche, ne sera pas de trop pour des Messines visiblement fatiguées.

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