Hand - C1 (H) - Nantes se redresse contre Aalborg en Ligue des champions

L'Equipe.fr
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Après trois défaites de rang, Nantes a joliment retrouvé le chemin de la victoire en C1 en écrasant les Danois d'Aalborg mercredi (38-29). Après plusieurs tristes sorties européennes, Nantes a enfin affiché son meilleur visage en Ligue des champions. Mercredi dans une H Arena toujours à huis clos, les joueurs d'Alberto Entrerrios ont nettement dominé les Danois d'Aalborg (38-29), mettant fin à une vilaine série de trois revers de rang contre des adversaires supposés abordables (le Motor Zaporojié deux fois, 28-29 et 31-32, puis Celje, 28-30). Ils ont même pris une jolie revanche par rapport à la fessée subie au match aller au Danemark (24-32), s'assurant une différence de buts particulière favorable.

Une excellente défense et une foule de ballons récupérés Le « H » a immédiatement creusé l'écart (6-1, 7e) grâce à une excellente défense, très mobile, et à son gardien danois Emil Nielsen, diabolique face à ses compatriotes. Les Nantais se sont régalés en contre-attaque ou en inscrivant de nombreux buts en cage vide, obligeant Aalborg à renoncer à attaquer à sept contre six. En attaque, Aymeric Minne a brillé (7 buts) et Eduardo Gurbindo (3/3 au tir) a confirmé son retour en forme après quasiment un an et demi sans jouer. Nantes a compté jusqu'à onze longueurs d'avance (37-26, 58e). « On était en difficulté ces derniers temps, on ne jouait pas très bien. Mais on n'a pas douté, on savait que ça allait venir », a déclaré Emil Nielsen au micro d'Eurosport. Cette victoire permet au « H » de reprendre provisoirement la sixième place du groupe B devant Celje. Celle-ci n'a cependant plus du tout la même signification après la décision de la Fédération européenne, quelques heures plus tôt, de qualifier toutes les équipes de la phase de groupes pour les huitièmes de finale (les 7e et 8e de chaque poule étaient auparavant éliminés). L'essentiel, pour les Nantais, sera d'arriver dans de bonnes conditions au début de la phase à élimination directe, fin mars et début avril. La belle prestation de mercredi représente un premier pas dans la bonne direction. lire aussi Groupe B : le classement