Hand - JO (H) - Bleus - JO (H) : pourquoi les Bleus ont encore de grandes chances de se qualifier

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Après son fiasco à l'Euro, l'équipe de France a une dernière occasion de se qualifier pour les Jeux Olympiques de Tokyo l'été prochain, via un TQO qui sera organisé à Paris. Rien d'insurmontable. Sortie sans gloire de l'Euro dès le premier tour, l'équipe de France a fait son deuil du ticket direct pour les JO de Tokyo garanti au champion d'Europe. Pour la première fois depuis Pékin en 2008, elle devra donc en passer par un tournoi de qualification olympique (TQO) pour décrocher sa place sous les anneaux. Les Bleus déjà éliminés Celui-ci apparaît cependant abordable puisqu'il sera organisé à Paris, du 16 au 19 avril. Depuis leur première qualification, lors des Jeux fondateurs de Barcelone en 1992 (médaille de bronze), les Bleus n'ont jamais manqué la fête olympique. Contrairement au volley, où les Bleus de Laurent Tillie ont dû accomplir un véritable parcours du combattant à Berlin, les TQO de handball présentent depuis douze ans une formule beaucoup moins relevée : un tournoi à quatre équipes, avec deux qualifiés à la clé. Et généralement, parmi elles figurent une ou deux équipes non européennes, moins compétitives dans ce sport très centré sur le Vieux Continent. Cela limite les surprises, même si l'Espagne, par exemple, a échoué à se qualifier pour les JO de Rio il y a quatre ans. Comme en 2008, les Bleus recevront le TQO dans leur antre de Bercy, rebaptisé AccorHotels Arena. Ils ont gagné ce droit grâce à leur troisième place au Mondial 2019 et à l'investissement de la Fédération française, qui a présenté un dossier offrant aux pontes de la Fédération internationale (IHF) des conditions d'organisation et surtout des garanties financières intéressantes. Les deux autres TQO seront organisés en Norvège et en Allemagne (ou en Croatie si l'une de ces deux nations se qualifie par le biais de l'Euro). Dinart : « Je ne pense pas qu'il y ait une crise » C'est un gros avantage pour l'équipe de France, qui y a tous ses repères, qui sera soutenue par 15 000 fervents supporters et se trouvera dans les meilleures conditions pour la courte préparation de l'événement (une petite semaine après une journée de Championnat de France), à deux pas de son camp de base de la Maison du Handball à Créteil. Depuis que ces TQO ont été institués en 2008, le pays hôte s'est toujours qualifié pour les Jeux. La composition des TQO est déterminée en fonction des résultats du Championnat du monde 2019 et des Championnats continentaux. Elle dépendra donc du classement final de l'Euro et du Championnat d'Afrique des nations (en Tunisie), qui s'achèveront tous deux le 26 janvier. Deux hypothèses se dégagent. Si la Norvège se qualifie directement via l'Euro, les Bleus auront le plaisir d'accueillir à Bercy trois équipes non européennes : Égypte (ou Brésil si les Égyptiens décrochent leur billet en remportant la CAN), Chili et Corée du Sud. Même après le fiasco qu'elle vient de vivre, il serait très difficile d'imaginer la France échouer face à une adversité aussi faible. Sinon, ce sera nettement plus relevé. Il y aura au programme un gros bras historique, Croatie ou plus probablement Espagne, le futur vice-champion d'Afrique et une autre équipe européenne (la deuxième mieux classée à l'Euro non encore qualifiée pour un TQO), qui pourrait par exemple être la Biélorussie, l'Autriche ou, plus redoutable, la Slovénie, l'Islande, la Hongrie voire les nouveaux grands amis des Bleus, les Portugais. Plus difficile, mais toujours pas insurmontable, surtout à domicile. Les raisons d'un fiasco...

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