Henry Chavancy (Racing 92) : « Dire que les Stormers peuvent être champions d'Europe... »

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Henry Chavancy lors du quart de finale de Coupe d'Europe du Racing 92 cette saison à domicile face à Sale. (P. Lahalle/L'Équipe)
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Capitaine du Racing 92, trois fois finaliste de la Coupe d'Europe, Henry Chavancy ne voit pas d'un bon oeil l'agrégation à cette compétition, dès la saison prochaine, des provinces sud-africaines.

Jeudi, l'EPCR a officialisé la présence de trois franchises sud-africaines (les Stormers du Cap, les Bulls de Pretoria et les Sharks de Durban) à l'édition 2022-2023 de la Coupe d'Europe, une information diversement accueillie, c'est le moins qu'on puisse écrire.

Interrogé sur cette perspective, le capitaine du Racing Henry Chavancy, trois fois finaliste de l'épreuve (2016, 2018, 2020), s'est montré circonspect : « Je ne vois pas ça d'un très bon oeil, a-t-il expliqué pendant le point presse de son équipe, à deux jours du match décisif pour la qualification pour les phases finales de Top 14 contre Toulon. Me dire que les Stormers peuvent être champions d'Europe, c'est, comme dire... étonnant, ou spécial. Cela risque de dénaturer l'histoire de cette compétition. Maintenant, je sais bien qu'il faut vivre avec son temps et que l'avenir me donnera peut-être tort. »

Laurent Travers, manager du Racing 92

« Être confronté à de grosses équipes, c'est toujours intéressant et j'imagine attrayant. En revanche, il faudrait peut-être changer l'intitulé de cette compétition... »

Manager du Racing, Laurent Travers envisage la chose sous un autre angle : « Je laisse de côté la politique et je ne parle que de l'aspect sportif. Être confronté à de grosses équipes, c'est toujours intéressant et j'imagine attrayant. En revanche, il faudrait peut-être changer l'intitulé de cette compétition. Parce que Coupe d'Europe, là... »

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