Himalaya : au moins 19 morts dans l'avalanche de mardi

L'Himalaya. (O. Jobard/L'Équipe)

Le dernier bilan de l'avalanche de mardi dans l'Himalaya indien fait désormais état de 19 morts.

Au moins 19 personnes sont mortes dans une avalanche survenue mardi dans l'Himalaya indien où dix autres sont toujours portées disparues, selon un nouveau bilan vendredi des autorités. Le groupe de grimpeurs, constitué de 34 apprentis d'un institut local d'alpinisme, le Nehru Institute of Mountaineering, sept instructeurs et d'une infirmière, a été victime mardi d'une avalanche près du sommet du mont Draupadi ka Danda-II, à une altitude de 4 880 mètres dans l'Etat d'Uttarakhand.

« Dix-neuf corps ont été retrouvés. Dix personnes sont toujours portées disparues, a déclaré Ridhim Aggarwal, de l'agence pour les catastrophes de l'Uttarakhand, alors que les mauvaises conditions météo entravent les recherches. Les opérations de secours ont repris pour la journée mais sont soumises à la météo. Le temps est mauvais. »

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La police, les autorités dédiées aux catastrophes et l'armée de l'air indienne ont été mobilisées pour participer aux recherches et ont déjà secouru 32 personnes. Un poste d'atterrissage avancé pour hélicoptères a été installé près du site de l'avalanche, à près de 4 900 m d'altitude, où un atterrissage d'essai a été effectué avec succès jeudi matin, a déclaré la police frontalière indo-tibétaine.

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Sunil Lalwani, un des alpinistes rescapés, a raconté que les instructeurs du groupe avaient sauvé de nombreuses vies. « Nous étions à 50 ou 100 mètres du sommet avec nos instructeurs devant nous, quand soudain une avalanche nous a frappés et a emporté tout le monde, s'est souvenu Aakash Lalwani cité jeudi par le quotidien Hindustan Times. Cela s'est passé en quelques secondes et nous avons été jetés dans une crevasse. Nous avons réussi, tant bien que mal, à respirer [...] C'est grâce à eux (les instructeurs) que nous sommes en vie aujourd'hui. »