Hockey - ChM (H) - Laurent Meunier : «Montrer une bonne image de notre sport»

L'Equipe.fr
À l'issue de son dernier match en équipe de France, lundi soir à l'AccorHotels Arena contre la Slovénie (4-1), Laurent Meunier a partagé son émotion, se montrant rassurant sur la qualité de la relève.

Laurent Meunier, le capitaine de l'équipe de France, compte profiter des Mondiaux, à domicile à partir de vendredi, pour faire la promotion de son sport, encore méconnu dans l'hexagone.«Que représente ce Mondial à la maison pour un vétéran comme vous?Il y a dix ans, c'était impossible d'y croire! L'ancienne fédération (la Fédération des sports de glace FFSG, ndlr) ne faisait pas grand-chose pour le hockey. Ce Mondial est l'événement qui peut nous permettre de montrer une bonne image de notre sport. On est en équipe de France pour ça. Quand les gens viennent à la patinoire, ils sont rarement déçus. C'est un sport qui va très vite et il y a beaucoup d'émotions dans les matches. On a envie d'aller en quarts de finale mais on sait que ce sera compliqué. On est la 14e nation mondiale et il va falloir entrer dans les huit. On l'a fait une fois il y a trois ans.Quel a été l'évolution du hockey en France ces dix dernières années?La Fédération (FFHG) fait des efforts pour former les jeunes. Le championnat français a progressé. Il y a plus de matches (44 par saison et par club aujourd'hui contre 26 auparavant, ndlr). On se met aux normes européennes. Le niveau moyen a progressé. Il y a plus de concurrence entre les joueurs et c'est plus dur d'entrer en équipe de France qu'il y a dix ans. Les joueurs qui arrivent ont plus de bagage tactique. Il y a de meilleurs coaches aussi dans le championnat de France.Quelle importance revêt le premier match contre la Norvège samedi?Ca va être un match crucial pour la dynamique. La Norvège est une belle équipe. Il va falloir montrer tout de suite qu'on est là pour emmener le public avec nous. Les Norvégiens ont un style qui se rapproche beaucoup de celui des Suédois. Ce sont de beaux patineurs qui ont un très bon contrôle du palet. Ils sont assez bons offensivement. Chaque fois qu'on joue contre eux, c'est compliqué.»Tardif : «C'est un challenge»Henderson rêve d'un 1/4 de finale

En utilisant Yahoo vous acceptez les cookies de Yahoo/ses partenaires aux fins de personnalisation et autres usages