Hockey - JO 2022 - Les joueurs de NHL ne participeront pas aux Jeux Olympiques de Pékin

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La NHL et la Fédération internationale de hockey ont confirmé que les joueurs issus de la ligue américaine ne participeront pas aux Jeux Olympiques d'hiver de Pékin (4-20 février), en raison de la pandémie de Covid-19. Les joueurs de la NHL n'iront pas aux Jeux Olympiques d'hiver de Pékin (4-20 février), après les reports de match en cascade provoqués par le Covid-19, a confirmé la NHL. « La NHL respecte la volonté des joueurs NHL de représenter leur pays et de participer au meilleur des tournois. (...) Malheureusement, la profonde perturbation du calendrier de la saison régulière de la NHL causée par le Covid (...) rend impossible la participation aux JO de Pékin », indique un communiqué. Déjà 50 matches reportés en NHL Sans les superstars de la NHL, le tournoi olympique perd de son clinquant, comme ce fut déjà le cas en 2018 à Pyeongchang (Corée du Sud). La ligue et le syndicat des joueurs étaient parvenus à un accord pour envoyer les joueurs à Pékin, à la condition que la pandémie ne bouleverse pas le calendrier du Championnat. Mais la NHL a déjà atteint le chiffre de 50 matches décalés cette saison. L'impasse sur les JO permet de rajouter deux semaines au calendrier, de quoi reprogrammer les matches reportés pour que chaque franchise dispute ses 82 rencontres de saison régulière. Les reports en série ont déjà conduit la NHL à avancer de deux jours la trêve de Noël. Steven Stamkos (Tampa Bay) « Je n'aurai sûrement pas d'autre chance » « Pour une raison ou pour une autre, la carte olympique n'a pas été en ma faveur, a regretté Steven Stamkos, le capitaine du Tampa Bay Lightining, qui avait déjà manqué les Jeux en 2014, à cause d'une blessure. C'est nul. Je n'aurai sûrement pas d'autre chance de le faire. » « C'est triste. C'est quelque chose qu'on espérait depuis très longtemps, a enchaîné son coéquipier suédois Victor Hedman. Ne pas pouvoir y aller, ça va faire mal pour un moment. » Les joueurs de NHL participent depuis 1998 aux JO d'hiver. Mais, en 2018, la Ligue avait refusé de les libérer, en prétextant que le marché sud-coréen n'était pas stratégique pour son essor. Il est normalement prévu que les joueurs disputent les Jeux de 2026, qui auront lieu à Cortina d'Ampezzo (Italie). lire aussi Toute l'actualité du hockey sur glace

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