Hockey - NHL - Le Canadien de Montréal a disputé une rencontre sans joueur québécois, une première en NHL

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En cent onze ans d'histoire, Montréal n'avait jamais disputé une rencontre sans un joueur québécois. C'est arrivé ce mardi à Edmonton (défaite 4-3 mais qualification pour les play-offs). Radio Canada l'avait annoncé sur son site web : le Canadien de Montréal allait, pour la première fois depuis sa création en 1909, disputer un match sans un seul joueur québécois sur la glace. Ce ne fut pas le cas samedi dernier face au Maple Leaf, puisque Dominique Ducharme a aligné Alex Belzile, pour son premier match en NHL, à 29 ans. C'est finalement arrivé dans la nuit de lundi à mardi à l'occasion d'une défaite des Canadiens à Edmonton (4-3), sans conséquence puisque Montréal a tout de même décroché dans le même temps le dernier billet encore en jeu pour les play-offs.

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lire aussi Calendrier/Résultats Ni Philip Danault, blessé, ni Jonathan Drouin, absent pour raisons personnelles, ne sont disponibles actuellement, et le coach de Montréal avait décidé de ne pas retenir de nouveau Belzile. C'est donc une première pour le Canadien, en cent onze ans d'histoire, et alors que 17 joueurs québécois ont porté le maillot du club depuis l'arrivée de l'actuel directeur général, Marc Bergevin, en mai 2012. Un fait historique pour un club particulièrement ancré dans la culture locale. Jouer pour les Canadiens occasionnerait une pression particulière pour les hockeyeurs, notamment francophones. « (La pression), c'est jour après jour, sept jours par semaine, avoue l'ancien gardien José Théodore à Radio Canada. Tous les gens te parlent de hockey.[...]C'est sûr qu'on a beaucoup d'attention, beaucoup de pression en tant que Québécois évoluant avec le Canadien. » lire aussi Classements

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