Hockey - NHL - NHL : Mika Zibanejad signe un quintuplé historique pour les New York Rangers

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L'attaquant suédois des Rangers a inscrit cinq buts contre Washington jeudi soir, dont celui de la victoire en prolongation (6-5 a.p.). Une performance rarissime. Mika Zibanejad en a parcouru, du chemin, depuis le temps où il bataillait avec Stéphane Da Costa pour décrocher l'un des derniers strapontins dans le groupe des Sénateurs d'Ottawa. Depuis, l'attaquant suédois (27 ans) est devenu une valeur sûre en NHL et un joueur des New York Rangers (où il a été transféré en 2016), avant de signer jeudi une prestation qui fera date dans l'histoire de la grande Ligue nord-américaine : cinq buts marqués au Madison Square Garden contre les Washington Capitals, dont celui de la victoire en prolongation au bout d'une folle soirée (6-5 a.p.)... « J'ai l'impression que le palet me suivait, souriait-il, un peu incrédule. Quand on voit ces buts, il y a eu des actions incroyables et j'étais au bon endroit au bon moment. C'est une soirée dont je me souviendrai longtemps. » D'autant qu'elle a une résonance au classement : cette victoire face à l'une des meilleures équipes de la Ligue permet aux New-Yorkais de rester au coeur du peloton dans la lutte incroyablement serrée pour les derniers billets en play-offs. NHL : résultats et classement Dignement fêté par ses partenaires, Zibanejad rejoint des légendes comme Wayne Gretzky, Mario Lemieux ou Maurice « Rocket » Richard. Ce fils d'un Iranien (qui, chrétien, avait fui les persécutions religieuses dans son pays) et d'une Finlandaise, DJ à ses heures, est le premier à réussir un tel exploit en NHL depuis le Finlandais Patrik Laine en novembre 2018 avec Winnipeg, et seulement le quatrième depuis l'an 2000 (les deux autres sont Marian Gaborik et Johan Franzen). D'immenses buteurs tels que Gordie Howe, Mark Messier ou Alexander Ovechkin n'y sont jamais parvenus.

Avec au total 38 buts en seulement 54 matches, le champion du monde 2018 pointe désormais au cinquième rang des buteurs de la saison.

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