Hockey - NHL - Le programme des play-offs NHL qui débutent samedi

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Les seize qualifiés et les affiches du premier tour des play-offs NHL, qui débutent samedi, sont désormais connus. En voici le détail. Alors que la saison régulière n'est pas encore totalement terminée (des matches en retard restent à jouer), les play-offs NHL vont débuter dès samedi. Le format verra les qualifiés de chacune des quatre divisions s'affronter lors des deux premiers tours. Les quatre vainqueurs se retrouveront ensuite lors de l'équivalent des finales de conférence où ils seront classés de 1 à 4 en fonction du nombre de points obtenus en saison régulière. En tête à l'issue de la saison régulière, le Colorado Avalanche de Pierre-Edouard Bellemare s'est assuré l'avantage du terrain tout au long des play-offs. Sachant que la Division Nord regroupe toutes les équipes canadiennes (qui n'auraient pas pu se déplacer régulièrement aux États-Unis compte tenu de la situation sanitaire), cela garantit de voir une équipe venue du Canada, mais pas plus d'une, dans le dernier carré. La dernière victoire d'une franchise canadienne remonte à 1993 (Montréal à l'époque). Le Tampa Bay Lightning, vainqueur de la Coupe Stanley en 2020, va défendre son titre. Le programme Division Est : Pittsburgh Penguins (1) - New York Islanders (4), match 1 le dimanche 16 mai ; Washington Capitals (2) - Boston Bruins (3), match 1 le samedi 15 mai.
Division Ouest :
Colorado Avalanche (1) - St Louis Blues (4), match 1 le lundi 17 mai ; Vegas Golden Knights (2) - Minnesota Wild (3), match 1 le dimanche 16 mai.
Division Centrale :
Carolina Hurricanes (1) - Nashville Predators (4), match 1 le lundi 17 mai ; Florida Panthers (2) - Tampa Bay Lightning (3), match 1 le dimanche 16 mai.
Division Nord :
Toronto Maple Leafs (1) - Montréal Canadiens (4), match 1 le jeudi 20 mai ; Edmonton Oilers (2) - Winnipeg Jets (3), match 1 le mercredi 19 mai.
Entre parenthèses, le classement dans chaque division. L'équipe la mieux classée a l'avantage du terrain dans des séries au meilleur des sept matches.
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