Hockey - NHL - Reprise de la NHL avec une organisation modifiée

L'Equipe.fr
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Trois mois et demi après la victoire de Tampa Bay, la NHL reprend ce mercredi avec un calendrier réduit et une refonte des divisions. La NHL reprend ce mercredi avec un calendrier réduit, une réorganisation géographique des divisions et la plupart des matches à huis clos du fait de la pandémie de Covid 19. Trois mois et demi après leur défaite face au Lightning Tampa Bay (4-2) en finale de la Coupe Stanley, dans la bulle canadienne d'Edmonton, les Dallas Stars sont la première équipe durement impactés, puisque six joueurs et deux membres du staff ont été testés positifs. Ce qui a entraîné le report des trois premiers matches de l'équipe texane, contre les Florida Panthers jeudi et vendredi, ainsi que le remake de la finale 2020 contre Tampa Bay dimanche. Au lieu des 82 matches habituels, la saison régulière en comptera 56 et se finira le 8 mai. Après quoi s'enchaîneront des play-offs au format classique, impliquant seize équipes qui s'affronteront dans des séries au meilleur des sept rencontres. lire aussi Le calendrier complet de la NHL La Coupe Stanley s'offrira au champion mi-juillet. Ce qui en théorie permettra à la NHL de renouer ensuite avec un calendrier normal pour la saison 2021-2022 qui doit débuter en octobre. Afin de réduire au minimum les déplacements des équipes, la ligue a redessiné ses contours géographiques, également mue par la fermeture de la frontière entre les États-Unis et le Canada. Les sept équipes canadiennes ont donc été rassemblées dans une même division baptisée Nord. Chacune d'entre elles affrontera les six autres, neuf ou dix fois. Dans les autres divisions Est, Centrale et Ouest comprenant toutes huit clubs, chacun jouera contre les sept autres à huit reprises. Les quatre meilleures équipes de chaque division se qualifieront pour les play-offs. lire aussi Alexandre Texier retrouve Colombus