Hong Kong élimine la Corée du Sud et file en barrage de la Coupe du monde contre les Tonga

Hong Kong file en play-off de la Coupe du monde. (A. Mounic/L'Équipe)

Hong Kong a éliminé la Corée du Sud de la course à la Coupe du monde 2023, samedi à Incheon. Victorieux grâce à une pénalité sur la sirène (23-21), les Hongkongais joueront leur billet face contre les Tonga le 23 juillet.

Une pénalité sur la sirène et Hong Kong file en barrage de la Coupe du monde. C'est l'ailier remplaçant Gregor McNeish qui a délivré les siens pour s'offrir un choc contre les Tonga, en scellant la victoire ce samedi sur la Corée du Sud (23-21).

Hong Kong avait pourtant connu un début de finale du Championnat asiatique compliqué. L'ailier Charlie Higson-Smith a été exclu dès la première minute de jeu, son bras ayant touché la tête de l'arrière sud-coréen Jeong Yeon-sik. Les Tigres n'ont cependant pas pu profiter de l'avantage numérique, et étaient même menés 15-0 à la pause. Hong Kong a su faire le dos rond pour remporter le titre asiatique pour la troisième fois consécutive après ses triomphes de 2018 et 2019.

Les Dragons, qui n'ont jamais participé à la Coupe du monde, affronteront les Tonga en Australie le 23 juillet. Le vainqueur sera directement qualifié pour la Coupe du monde en France, tandis que le perdant participera au tournoi de repêchage final.

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