Les Houston Astros et les Los Angeles Dodgers favoris des play-offs de MLB

Dans la quête des World Series, les Houston Astros s'appuieront notamment sur le lanceur Justin Verlander. (E. Williams/Reuters)

La saison régulière de MLB a pris fin mercredi. Les 12 meilleures équipes vont maintenant enchaîner avec les play-offs, à partir de vendredi. Houston et les LA Dodgers ont dominé leur ligue. Mais attention à Atlanta, le champion sortant, et aux deux équipes de New York.

Houston et Los Angeles, les meilleurs


Les années se suivent et se ressemblent. Les Houston Astros et les Los Angeles Dodgers sont toujours aux avant-postes, quand les play-offs commencent. Si les New York Yankees ont longtemps fait la course en tête, c'est la franchise texane qui a finalement terminé première de la Ligue américaine, avec 106 victoires (sur 162 matches).

Houston a une belle batterie de frappeurs de home runs (Alvarez, Tucker, Altuve, Bregman) et un Justin Verlander toujours excellent comme lanceur (18 victoires et 1,75 point accordé en moyenne par match). Les Astros visent une quatrième apparition en World Series en cinq ans et un titre plus propre que celui de 2017 (entaché par un scandale de triche).

Les Los Angeles Dodgers, champions il y a deux ans, ont, eux, fini premiers de la Ligue nationale (et de la MLB) avec 111 victoires. Leurs stars s'appellent Mookie Betts (35 HR's), Freddie Freeman (32,5 % en moyenne de frappe) et les lanceurs Julio Arias, Tony Gonsolin et Tyler Anderson, tous à au moins 15 victoires.

Atlanta et New York en outsiders


Champions en titre, les Atlanta Braves ont assumé leur statut. Ils ont remporté leur division de Ligue nationale avec 101 victoires, devant les New York Mets (qui comptent autant de succès). Austin Riley et Matt Olson ont balancé 38 et 34 home runs et Kyle Wright est le seul lanceur à plus de 20 victoires (21) cette saison en MLB. Les Mets sont également bien armés avec Jeff McNeil, le meilleur batteur de la saison (32,6 %), et Pete Alonso, qui a frappé 40 home runs. Les lanceurs seront emmenés par Chris Bassitt (15 victoires).

Après un départ sensationnel (50 victoires, 17 défaites), les New York Yankees ont baissé de rythme. Mais ils ont gagné leur division en Ligue américaine et restent de féroces outsiders pour les play-offs. Les Yankees seront emmenés par Aaron Judge, auteur de 62 HR's, que certains considèrent comme un record. La mythique franchise new-yorkaise court après une victoire aux World Series depuis 2009. Elle comptera aussi sur Anthony Rizzo, Giancarlo Stanton et Gerrit Cole.

Le retour de Seattle, le fiasco des Angels


Enfin ! Après 21 ans d'absence et plusieurs qualifications ratées de peu ces dernières saisons, les Seattle Mariners sont enfin de retour en play-offs. L'équipe a, pour leaders, Eugenio Suarez et Cal Raleigh à la batte et Logan Gilbert et Robbie Ray au lancer.

Malgré les stars Mike Trout et Shohei Ohtani, les Los Angeles Angels n'ont pas atteint les play-offs (seulement 73 victoires). Trout a certes cogné 40 HR's et Ohtani, qui est à la fois batteur et lanceur, a été exceptionnel : 34 home runs et 15 victoires. Mais ils devraient peut-être relever un nouveau défi ailleurs. Depuis 2014, les Angels n'ont plus vu les play-offs.

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