Ilia Malinin devient le premier patineur de l'histoire à réussir un quadruple axel en compétition

Ilia Malinin lors des Championnats du monde de Montpellier, en mars dernier. (B. Papon/L'Équipe)

Le patineur américain Ilia Malinin est devenu dans la nuit de mercredi à jeudi à Lake Placid le premier à réussir un quadruple axel en compétition.

À 17 ans, Ilia Malinin a déjà écrit son nom dans l'histoire du patinage américain. Dans la nuit de mercredi à jeudi, lors du programme libre de l'US International Classic, une compétition internationale secondaire, à Lake Placid, le jeune patineur américain a tenté et réussi un quadruple axel. Ce saut, le seul dans le patinage artistique à partir de l'avant et qui comporte donc un demi-tour de plus que les autres sauts, était le seul quadruple saut à ne pas encore avoir été réalisé en compétition internationale.


Ilia Malinin a remporté le programme libre et la compétition avec 257,27 pts, devant le Français Kevin Aymoz (236,17 pts) et l'Américain Camden Pulkinen (219,49 pts).

Le champion olympique 2014 et 2018 Yuzuru Hanyu en avait l'objectif de ses derniers JO, en février à Pékin, mais n'était pas parvenu à réaliser un saut à rotation complète.

Ilia Malinin avait failli se qualifier pour les JO de Pékin mais la fédération américaine lui avait finalement préféré Jason Brown. Aux Championnats du monde 2022, à Montpellier en mars, il était 4e à l'issue du programme court et s'était finalement classé 8e. Il avait remporté dans la foulée le titre mondial juniors.

Ses parents Tatiana Malinina et Roman Skorniakov, originaires du Kazakhstan et installés avant sa naissance aux États-Unis, étaient tous les deux des patineurs de haut niveau.

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