Impérial en Estonie, Kalle Rovanperä s'échappe au Championnat

Impérial en Estonie, Kalle Rovanperä s'échappe au Championnat

Cinquième victoire cette saison pour Kalle Rovanperä qui n'a pas eu de rival lors du rallye d'Estonie qu'il a dominé devant Elfyn Evans et Ott Tänak. Le jeune Finlandais assoit un peu plus son leadership au Championnat du monde. Adrien Fourmaux termine 7e.

Même le déluge qui s'est abattu sur la Power Stage (du moins sur ses premiers concurrents) ce dimanche n'a pas perturbé la marche en avant de Kalle Rovanperä, au contraire. Le jeune (21 ans) Finlandais a conclu son rallye d'Estonie victorieux avec un énorme point d'exclamation : un scratch avec 22 secondes d'avance dans la Power Stage ! Une performance que les conditions s'améliorant au fil des minutes (il s'élançait en dernier) ne peuvent pas à elles seules expliquer.

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Un an pile après avoir ouvert son palmarès mondial sur les mêmes routes, le pilote Toyota a réussi son troisième rallye « parfait » (30 points) de la saison à l'occasion de son cinquième succès en sept épreuves en 2022. Il compte désormais 83 points d'avance au Championnat sur Thierry Neuville (Hyundai), quatrième ce dimanche, qui n'a pourtant plus vu la couleur d'un podium depuis la Croatie ! Le Belge n'a pas pu défendre ses chances dans la Power Stage à cause d'un pare-brise trop embué. Ce sont Elfyn Evans (Toyota) et Ott Tänak (Hyundai), à domicile, qui complètent le podium. Le Gallois a également pris la deuxième place (et 4 points) dans la dernière spéciale.

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Abandon pour Loubet

Rovanperä s'était emparé des commandes dès vendredi soir lors de la dernière spéciale de la journée. La pluie, déjà, avait joué un rôle important, favorisant les premiers pilotes en piste - dont Rovanperä qui ouvrait le route en vertu de son statut de leader du Championnat - et pénalisant ceux partant plus loin, à l'image d'Evans. De dix secondes d'avance au départ de cette spéciale, le Gallois était passé à onze de retard à l'arrivée. Et jamais il n'a pu réduire l'écart.

Car samedi, Rovanperä avait déjà prouvé que sa performance ne devait pas grand-chose à la chance. Sept temps scratch en neuf spéciales lui ont permis de creuser l'écart avec son coéquipier (près de 40 secondes samedi soir). Dimanche, il a ainsi pu gérer sans s'affoler des conditions à nouveau changeantes, entre rayons de soleil et grosses averses.

Takamoto Katsuta (Toyota) a pris la cinquième place. Une surprise pour le Japonais qui avait mis sa Yaris sur le toit jeudi lors du shakedown et qui n'avait jamais vu l'arrivée lors de ses quatre participations précédentes. Excellent dans ce final détrempé, Esapekka Lappi (Toyota) a chipé la sixième place finale à Adrien Fourmaux qui devait absolument assurer les points pour M-Sport Ford. Le Nordiste, pilote le mieux classé de son équipe, a été contraint de ne prendre aucun risque après l'abandon de Gus Greensmith le matin. S'il avait abandonné, M-Sport aurait perdu des points importants au Championnat constructeurs.

L'autre Français, Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford) a aussi dû abandonner dimanche matin. Après avoir tapé une pierre dans la première spéciale, le Corse a trop endommagé sa suspension pour pouvoir continuer. Sans ce problème, Il aurait pu finir 8e.

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