IndyCar - Phoenix - IndyCar : Simon Pagenaud, première sur ovale à Phoenix !

L'Equipe.fr
Simon Pagenaud a remporté la première course sur ovale de sa carrière à Phoenix. Et prend la tête du Championnat à Sébastien Bourdais, sorti dès le premier tour.

Simon Pagenaud a remporté la première course sur ovale de sa carrière à Phoenix. Et prend la tête du Championnat à Sébastien Bourdais, sorti dès le premier tour.Cette fois, c’est fait ! Champion en titre, Simon Pagenaud était souvent ramené à ses faiblesses présumées sur ovale où il ne s’était jamais imposé jusque-là. Samedi soir, dans le crépuscule puis la nuit, le Poitevin a gagné sur le petit ovale (1 mile) de Phoenix. Et avec la manière puisqu’il a devancé de neuf secondes (un tour fait environ 20 secondes) le deuxième Will Power, son coéquipier du Team Penske. «C’est juste incroyable ! C’est ma plus belle victoire,» a exulté Pagenaud qui s’est invité au pied de la tribune pour récupérer le drapeau à damiers avant de rejoindre le podium. «Je ne sais pas si ça se voit mais je suis tellement content, a-t-il lancé dans un immense sourire. Le chemin a été tellement long. Quand je suis arrivé ici, je ne connaissais rien aux ovales. Quand on a 25 ans et qu’il faut tout réapprendre, ce n’est pas facile. Maintenant ça vient !»Largement leader toute la seconde partie de la course (il avait parfaitement joué le coup tactiquement et profité d’un drapeau jaune pour prendre les commandes), il a tout de même tremblé jusqu’au bout. «C’est si stratégique de gagner sur un ovale ! il faut vraiment étudier comment fonctionne la voiture, comment elle évolue pour être bon sur la fin. C’était ma fin de course la plus stressante. Chaque tour j’appuyais sur le bouton pour vérifier le décompte des tours qu’il restait !»Pour couronner cette soirée parfaite, Pagenaud a pris les commandes du Championnat. Sébastien Bourdais (Dale Coyne Racing), précédent leader, n’a pas pu finir le premier tour, après avoir percuté la voiture du Russe Mikhail Aleshin en perdition dès le début de la course. Avec 159 points, Pagenaud devance Scott Dixon (Chip Ganassi Racing) de dix-huit points, son coéqupier Josef Newgarden de vingt-six et Bourdais de trente-six. La situation est idéale pour Pagenaud juste avant de se rendre à Indianapolis. Le 13 mai, il y aura l’Indy Grand Prix sur le circuit routier puis le 28, la deuxième course sur ovale de la saison : les mythiques 500 miles d’Indianapolis.

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