Innovations bannies : le F-Duct de McLaren

Matt Somerfield
motorsport.com

Lorsque la McLaren MP4-25 fut présentée, elle arborait une partie arrière qui a rapidement intrigué la concurrence, même si l'écurie espérait qu'elle puisse passer inaperçue. Mais les secrets ne le restent jamais très longtemps en F1 et l'idée a rapidement été placée sous le feu des projecteurs, avec l'imagination débordante des fans, des médias et des autres équipes.

Le F-Duct, qui tire son nom du fait que l'entrée d'air du système sur la McLaren se situait au niveau de la lettre F de Vodafone, était la manière innovante et complexe trouvée par l'équipe britannique pour réduire la traînée aérodynamique en ligne droite. Connu en interne par sa dénomination de projet, RW80, il est devenu controversé mais indispensable, avant d'être banni au terme de la saison 2010.

McLaren MP4-25 revised F-duct system, air pushed through mainplane, rather than the top flap (inset)

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McLaren MP4-25 revised F-duct system, air pushed through mainplane, rather than the top flap (inset) <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
McLaren MP4-25 revised F-duct system, air pushed through mainplane, rather than the top flap (inset) Giorgio Piola

Giorgio Piola

L'équipe a ensuite apporté une partie arrière entièrement revue sur sa monoplace au Japon, sur laquelle le F-Duct était directement relié au plan principal de l'aileron, plutôt qu'à la dérive supérieure. Cela a également entraîné une modification de l'arrière de l'aileron. La FIA n'a pas empêché le développement du F-Duct durant la saison, même si certains designs ont apporté des questions quant à leur légalité, puisque le système était activé à la main dans certains cas, obligeant les pilotes à n'utiliser qu'une seule main pour se diriger. Finalement, la fédération a choisi de le bannir pour les saisons suivantes et a créé le Drag Reduction System (DRS), activé hydrauliquement. Des systèmes similaires au F-Duct furent toutefois adaptés, notamment par Mercedes sur sa W03 de 2012.

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Vue détaillée du F-Duct de la Sauber C29

Vue détaillée du F-Duct de la Sauber C29 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Vue détaillée du F-Duct de la Sauber C29 Giorgio Piola

Giorgio Piola

Sauber a été la première équipe à reproduire le système de McLaren et en a présenté sa version lors de la seconde course de l'année, en Australie. L'équipe suisse a créé un design nettement différent, avec une entrée d'air placée sur le ponton et non sur le châssis. La sortie d'air du conduit se trouvait sur le plan principal de l'aileron, et non sur la partie supérieure. Pour stabiliser le flux d'air autour de l'aileron arrière, le team a choisi d'utiliser une entrée d'air supplémentaire, reprenant une solution utilisée à Singapour en 2009 (illustration en haut à gauche).

L'aileron arrière de la Mercedes AMG F1 W01 lors du GP de Chine

L'aileron arrière de la Mercedes AMG F1 W01 lors du GP de Chine <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
L'aileron arrière de la Mercedes AMG F1 W01 lors du GP de Chine Giorgio Piola

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Mercedes a également développé son propre F-Duct, utilisé en Chine, mais celui-ci était très différent des autres équipes puisqu'il n'utilisait pas le capot moteur relié à l'aileron arrière.

L'aileron arrière de la Ferrari F10 et l'évolution du F-Duct

L'aileron arrière de la Ferrari F10 et l'évolution du F-Duct <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
L'aileron arrière de la Ferrari F10 et l'évolution du F-Duct Giorgio Piola

Giorgio Piola

Ferrari a également testé sa première version du F-Duct lors du GP de Chine et a apporté des changements au système au fil de la saison, de manière à améliorer son efficacité (ancienne version à droite).

Le conduit du F-Duct sur la Ferrari F10

Le conduit du F-Duct sur la Ferrari F10 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Le conduit du F-Duct sur la Ferrari F10 Giorgio Piola

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La Scuderia Ferrari a également utilisé des prises d'air supplémentaires à l'arrière de la boîte à air de façon à alimenter le F-Duct. Le système s'actionnait indépendamment de la boîte à air car celle-ci était optimisée dans son fonctionnement avec le moteur.

Le système d'activation du F-Duct sur la Ferrari F10

Le système d'activation du F-Duct sur la Ferrari F10 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Le système d'activation du F-Duct sur la Ferrari F10 Giorgio Piola

Giorgio Piola

Un conduit de signal supplémentaire était placé dans le cockpit de manière à permettre au pilote d'utiliser le dos de sa main pour le couvrir quand il voulait activer le F-Duct, ce qui a conduit à des interrogations sur la sécurité de cette installation.

La conception du F-Duct de la Red Bull RB6

La conception du F-Duct de la Red Bull RB6 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
La conception du F-Duct de la Red Bull RB6 Giorgio Piola

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Red Bull a fait son premier test du F-Duct au GP de Turquie mais n'était pas entièrement satisfait du système. Plusieurs modifications ont été apportées avant qu'il ne revienne au Grand Prix de Grande-Bretagne.

Vue détaillée de l'arrière de la Red Bull RB6

Vue détaillée de l'arrière de la Red Bull RB6 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Vue détaillée de l'arrière de la Red Bull RB6 Giorgio Piola

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Une des différences majeures dans l'approche de Red Bull résidait dans le fait que le conduit neutre était situé au-dessus de la principale sortie d'air destinée au refroidissement.

L'aileron arrière de la Force India VJM03 avec le F-Duct

L'aileron arrière de la Force India VJM03 avec le F-Duct <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
L'aileron arrière de la Force India VJM03 avec le F-Duct Giorgio Piola

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Force India a également utilisé un F-Duct, utilisé à partir de la neuvième manche de la saison, à Valence.

Le design du F-Duct de la Williams FW32

Le design du F-Duct de la Williams FW32 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Le design du F-Duct de la Williams FW32 Giorgio Piola

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Le F-Duct de Williams se reposait sur un trou créé dans l'environnement du cockpit, qui était utilisé par le pilote en plaçant sa tête devant la protection. Il fut également apporté au Grand Prix d'Europe, à Valence.

Le F-Duct de la Renault R30

Le F-Duct de la Renault R30 <span class="copyright">Giorgio Piola</span>
Le F-Duct de la Renault R30 Giorgio Piola

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Renault fut l'une des dernières équipes à ajouter un F-Duct à sa monoplace, lors du GP de Belgique.

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