Irlande/Angleterre : Blessé à l'épaule, le demi de mêlée Conor Murray forfait contre les Anglais

Fabien Mariaux

Conor Murray, insuffisamment remis d'une blessure à une épaule, est forfait pour la réception de l'Angleterre samedi (17h) lors de la 5e et dernière journée du Tournoi des 6 Nations. Le demi de mêlée irlandais s'était blessé au cours de la défaite contre le Pays de Galles la semaine dernière (9-22) et sera remplacé par Kieran Marmion dans le groupe comme l'a annoncé le sélectionneur du XV du Trèfle, Joe Schmidt.

L'entraîneur néo-zélandais a également préféré Jared Payne à Rob Kearney, touché à un genou. L'arrière fera donc son grand retour depuis sa blessure à un rein en novembre. Pour le choc à venir, le deuxième ligne Iain Henderson a enfin été choisi au détriment de Devin Toner, remplaçant. "On a testé la forme de Murray aujourd'hui et on a eu l'impression qu'il n'était pas à 100%", a expliqué Joe Schmidt. "On s'est dit que si on le perdait en début de rencontre, on serait vulnérable. Quant à Henderson, en sortant du banc, il a fait de belles choses le week-end dernier".

Un Irlande/Angleterre à multiples enjeux

En cas de défaite face à l'Angleterre, assurée de conserver son titre et qui peut même décrocher un deuxième Grand Chelem d'affilée, conjuguée à une victoire galloise à Paris contre la France, l'Irlande pourrait être évincée du groupe des nations tête de série pour le tirage au sort du Mondial 2019 qui aura lieu en mai à Kyoto (Japon). L'Irlande n'a plus perdu contre les trois nations des îles britanniques dans le même tournoi depuis 1998. L'Angleterre court, elle, après une 19e victoire d'affilée, ce qui serait le nouveau record mondial. "On peut toujours finir deuxième, ce qui serait un truc énorme pour nous donc, tant individuellement que collectivement, il y a toujours beaucoup à gagner sur ce match" a conclu Joe Schmidt.


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