Le Japon au complet pour affronter l'Allemagne à la Coupe du monde

Junya Ito devrait être titulaire ce mercredi pour l'entrée en lice du Japon. (A. Perobelli/Reuters)

Pour son entrée en lice dans la Coupe du monde face à l'Allemagne ce mercredi après-midi (14 heures), le Japon peut compter sur tous ses joueurs.

Au moment d'ouvrir sa Coupe du monde face à l'Allemagne, le sélectionneur du Japon, Hajime Moriyasu, s'est montré un peu plus prudent qu'il y a quelques semaines, quand il avait clairement annoncé la couleur des quarts de finale, comme objectif. Mardi, en conférence de presse, il s'est contenté de parler des huitièmes, le plafond de verre des Samouraï Blue en Coupe du monde (2002, 2010, 2018). Difficile, en effet, de pérorer dans un groupe qui comprend aussi l'Espagne et le Costa Rica.

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Mais tout va pourtant bien pour une sélection au complet, considérée par beaucoup au pays comme la plus forte de son histoire, en témoigne, par exemple, la présence de huit joueurs évoluant en Allemagne. C'est le cas, notamment, du capitaine, Maya Yoshida (Schalke 04).

Ito titulaire, Minamino en balance avec Kubo« On apprend énormément en jouant dans un pays plusieurs fois champion du monde, estime le défenseur central. On essaie de fournir des informations sur nos adversaires à nos coéquipiers. D'une manière générale, c'est gratifiant de voir un maximum de joueurs évoluant à l'étranger. » D'où sont revenus les latéraux et anciens Marseillais, Hiroki Sakai (Urawa Red Diamonds) et Yuto Nagatomo (FC Tokyo).

Ils sont, en effet, 22 à avoir quitté le Japon, parmi lesquels les « Français » Junya Ito (Reims), Takumi Minamino (Monaco) et Eiji Kawashima (Strasbourg). Le premier sera titulaire comme milieu droit, alors que le second est en balance, à gauche, avec Takefusa Kubo. En revanche, pour le dernier, titulaire dans le but lors des trois dernières Coupes du monde, il laissera cette fois sa place, à 39 ans, à Shuichi Gonda. Enfin, en pointe, Daizen Maeda tient la corde devant Takuma Asano.

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