Jay Vine remporte le Tour Down Under, Simon Yates enlève la dernière étape

Attaqué par son dauphin au général Simon Yates (Jayco-AlUla), Jay Vine (UAE-Team Emirates) a tenu bon pour remporter le Tour Down Under, conclu dimanche à Mount Lofty. Yates s'est consolé en enlevant l'étape.

Révélation de la Vuelta en septembre dernier avec deux victoires d'étape, Jay Vine (UAE-Team Emirates) a lancé sa saison 2023 par un succès à domicile. Porteur du maillot de leader, l'Australien a conservé sa tunique lors de la dernière étape du Tour Down Under pour enlever la première épreuve World Tour de la saison. Sur la route de Mount Lofty, juge de paix de la course dimanche, Vine (27 ans) a été attaqué par son dauphin Simon Yates (Jayco-AlUla) mais le Britannique n'a jamais réussi à le décramponner et boucher ses 15 secondes de retard au général.

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Les deux hommes ont abordé le dernier kilomètre en tête et en compagnie de Ben O'Connor, le grimpeur australien d'AG2R-Citroën. Sur une attaque à 600 mètres de la ligne d'arrivée, Yates a distancé O'Connor mais pas Vine, qui a failli lui souffler la victoire au sprint. Le Britannique pourra regretter son prologue et le débours de 12 secondes concédées sur le vainqueur final dès le premier jour de course.

Vine s'était révélé sur la plateforme de virtuelle Zwift en 2020, pendant les premiers confinements. Repéré par l'équipe belge Alpecin-Fenix, il avait alors pu lancer pour de bon sa carrière professionnelle, à 25 ans, et participer à son premier Grand Tour, la Vuelta 2021, avant d'y revenir et d'y gagner à l'automne dernier. Sur ses terres, l'Australien remporte la plus belle victoire de sa carrière la première sous le maillot d'UAE-Team Emirates.

Côté français, Rudy Molard (Groupama-FDJ) termine 14e, dans le peloton arrivé neuf secondes derrière Vine et Yates. Bryan Coquard (Cofidis), vainqueur samedi au sprint, est 17e, dans le même groupe. Un dernier effort qui permet au « Coq » d'accrocher le top 10 du classement général, à 1'13'' de Jay Vine.

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