Jean-Aimé Toupane : « Marine Johannès était notre meilleure arme offensive »

Le forfait de Marine Johannès est un gros coup dur pour Jean-Aimé Toupane et les Bleues. (N. Luttiau/L'Équipe)

Le sélectionneur de l'équipe de France Jean-Aimé Toupane ne voulait pas céder à l'abattement après l'officialisation ce mardi du forfait de Marine Johannès pour la Coupe du monde. Il espère que le reste de l'équipe saura compenser la perte qu'elle représente.

« Comment avez-vous appris la nouvelle du forfait de Marine Johannès ? Comment le groupe encaisse-t-il ?
On a appris tard hier soir (lundi) et on a eu beaucoup de rendez-vous ce matin (mardi). C'est difficile, on sait l'importance qu'elle a dans cette équipe. Depuis le début de la préparation... Aussi proche de la compétition, il y a de la déception. J'espère que ça va encore plus souder l'équipe, qui va savoir faire front.

Marine Johannès s'est-elle exprimée auprès de l'équipe ?
Elle l'a peut-être fait de son côté. On a appris la nouvelle tardivement. On en a parlé tous ensemble, c'est un coup de plus. J'espère que ça va nous donner du caractère pour jouer la Coupe du monde. Il faut que ce soit un vrai levier de motivation. On ne la remplacera pas. On va jouer pour elle, et pour les autres.

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« On va compenser sur d'autres aspects, défendre plus fort et plus haut »

Cela va-t-il changer la façon de jouer de l'équipe ?
On a nos repères offensifs depuis le début. C'est une joueuse qui score beaucoup, qui tient la balle. Le jeu sera un petit peu différent, mais on ne changera pas grand-chose, surtout en 24 ou 48 heures. C'était notre meilleure arme offensive, on va compenser sur d'autres aspects, défendre plus fort et plus haut.

Vous récupérez Migna Touré pour la remplacer.
On est parti de France nombreux pour anticiper ces déboires. Migna aurait pu être dans l'avion quand on l'a appris. Elle est ravie d'être dans le groupe. Chacune devra hausser son niveau de jeu. »

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