Jean-François Soucasse, président exécutif de Saint-Étienne : « Une relégation à laquelle on n'a jamais voulu croire »

Jean-François Soucasse, avec Loïc Perrin (à gauche). (E. Garnier/L'Équipe)

Jean-François Soucasse, président exécutif de l'AS Saint-Etienne, s'est exprimé mercredi au micro de France Bleu Saint-Étienne Loire, après la relégation du club en Ligue 2 dimanche soir, confirmant le départ de Pascal Dupraz.

Jean-François Soucasse, président exécutif de l'ASSE, s'est exprimé mercredi au micro de France Bleu Saint-Étienne Loire, après la relégation des Verts en Ligue 2 dimanche soir. Premier membre de la direction du club à réagir, après deux jours de silence, le dirigeant a indiqué qu'aucun plan social n'était envisagé et a évoqué « une double sidération : celle liée à la descente et puis aussi celle liée aux événements ».

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« Quand vous descendez aux vestiaires à la fin du match, qu'il y a des pleurs, des cris, beaucoup de joueurs, de (membres du) staff prostrés, de fumée, du gaz lacrymogène. J'ai considéré et je considère toujours - n'en déplaise à certains - que mon rôle et ma place, ce n'est pas d'aller montrer ma tête pour lâcher deux ou trois propos convenus. »

Jean-François Soucasse, président exécutif des Verts

« Ce groupe-là a souvent flirté avec le vide, mais il avait su, jusqu'à présent, toujours l'éviter »

Son bilan de la saison est sans surprise : « C'est une saison manquée. C'est une relégation à laquelle on n'a jamais voulu croire. D'autant plus quand elle finit par la double confrontation contre un club de Ligue 2, dans un stade acquis à notre cause. Ce groupe-là a souvent flirté avec le vide, mais il avait su, jusqu'à présent, toujours l'éviter, faire preuve de résilience. »

Concernant la succession de l'entraîneur Pascal Dupraz, Jean-François Soucasse assure : « Ce sujet est dans les mains de Loïc (Perrin, coordinateur sportif des Verts). Quand vous connaissez le parcours de Loïc, vous vous doutez bien de son état et son ressenti quand son club de coeur finit en Ligue 2. J'espère que nous serons en capacité de faire des annonces positives dans les meilleurs délais. »

A propos du Dupraz, le dirigeant a ajouté : « Il n'y a pas de regret de l'avoir choisi. Il a beaucoup oeuvré. Il a objectivement amélioré les performances du club, c'est factuel. Ce qui est douloureux, c'est de se dire qu'à un but près, à un match mieux préparé, indépendamment de la saison catastrophique qui est la nôtre, nous aurions pu effectivement éviter cet écueil. Il y a une disproportion incroyable entre ce fait et les incidences qui, elles, sont majeures ».

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