Jerry West furieux contre HBO pour sa représentation dans une série

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Jerry West, une des légendes des Los Angeles Lakers, est très remonté contre la chaîne HBO, après la diffusion d'une série où son personnage est représenté de manière très péjorative.

La chaîne de télévision américaine HBO diffuse actuellement la série « Winning Time » consacrée à l'épopée des Los Angeles Lakers dans les années 80 (cinq fois championne NBA durant cette décennie), avec notamment les légendes Magic Johnson et Kareem Abul-Jabbar.

Mais la série se retrouve au coeur d'une polémique. Jerry West, qui était à cette époque le manager général des Lakers - après avoir été un des plus fabuleux joueurs de la franchise californienne dans les années 60 et 70 - est furieux de l'interprétation de son personnage dans la série.

Les avocats de Jerry West

« (West est) dépeint comme quelqu'un d'enragé, incontrôlable et porté sur l'alcool »

Dans une lettre envoyée à HBO, les avocats de West ont déclaré que leur client était victime d'une « agression sans fondement et malveillante », en étant « faussement et cruellement dépeint comme quelqu'un d'enragé, incontrôlable et porté sur l'alcool », peut-on lire sur espn.com.

La série montre également un Jerry West qui n'aurait pas souhaité le recrutement de Magic Johnson. Une rétractation, des excuses et des dommages et intérêts ont été demandés à HBO, qui n'a, pour l'instant, pas fait de commentaires.

Kareem Abdul-Jabbar soutient Jerry West

La série est basée sur le livre « Showtime : Magic, Kareem, Riley, and the Los Angeles Lakers Dynasty of the 1980s », où les scènes défavorables à Jerry West dans « Winning Time » n'apparaissent pas et, selon ses avocats, ne se sont, de toute façon, jamais produites. Jerry West, âgé aujourd'hui de 84 ans, a reçu le soutien d'anciens joueurs, notamment Kareem Abdul-Jabbar, et membres du personnel des Lakers.

« Au lieu d'explorer ses problèmes avec compassion pour mieux comprendre l'homme, ils en ont fait un dessin animé, du type (Bip Bip et le) Coyote pour se moquer de lui, a ainsi déclaré Abdul-Jabbar dans un communiqué. (West) n'a jamais cassé de clubs de golf et n'a pas non plus jeté de trophée par la fenêtre. Bien sûr, ces actions font des moments dramatiques, mais ça sent l'exploitation facile de l'homme plutôt que l'exploration du personnage. »

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