JO-2020: les handballeuses françaises qualifiées pour les demi-finales en écrasant les Pays-Bas 32-22

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Leurs débuts poussifs? Évaporés dans la touffeur de Tokyo. Les handballeuses françaises se sont qualifiées pour les demi-finales des Jeux avec un succès écrasant face aux Pays-Bas (32-22) mercredi au Yoyogi stadium.

Après les championnes du monde en titre néerlandaises écartées en quarts, les Bleues affronteront vendredi dans le dernier carré la Suède, tombeuse de la Corée du Sud (39-30).

Les Suédoises, présentes pour la première fois à ce stade du tournoi olympique, avaient tenu tête lors de la phase de groupes aux joueuses d'Olivier Krumbholz. En quête au Japon de l'or olympique, le seul titre qui manque à leur palmarès, les Bleues avaient manqué le penalty de la gagne (28-28) à l'ultime seconde par Grâce Zaadi et avant cela dilapidé une avance de cinq buts en première période.

Mais à quoi bon continuer à décrire toutes les défaillances françaises dans ce premier tour ? A l'évidence, l'équipe vue face aux Pays-Bas n'a pas grand-chose à voir avec celle observée jusque-là.

"On ne porte pas grande attention aux résultats qu'on a fait au premier tour, il fallait qu'on sorte un point c'est tout", avait dit Olivier Krumbholz après la qualification face au Brésil (29-22).

Il fallait apparemment le croire. Amandine Leynaud, par exemple quelconque en début de tournoi, a retrouvé ses standards habituels de gardienne du temple et même tellement mieux que ça (22 arrêts, 51%).

- Leynaud "époustouflante" -

Après 11 tirs néerlandais en début de match, +Doudou+ (comme l'appellent ses coéquipières) en avait stoppé neuf. Dont une série de six parades de suite qui a arraché une grimace au sélectionneur français des Oranje Emmanuel Mayonnade. Le ton de son match était donné. "Époustouflante", s'est exclamé l'entraîneur sur France 2.

Les Bleues ont pris à la gorge, parfois presque littéralement, les championnes du monde, sonnées par le retour de la défense intraitable qui a fait la réussite de cette équipe de France, championne du monde (2017) et d'Europe (2018).

Et l'efficacité, qui avait manqué à la bande de Grâce Zaadi, a été au rendez-vous des quarts. Après avoir creusé l'écart à dix buts (14-4 !), les vice-championnes olympiques ont rejoint les vestiaires avec un matelas confortable (19-11) sans que les Néerlandaises ne puissent jamais espérer revenir ensuite.

"On a fait un grand match défensif. C'était un peu inconstant en attaque, on s'est fait quelques petites frayeurs mais ça a été un match de qualité. On les a dominé dans le jeu sur tout le terrain. C'est de bon augure, et on a pris de la confiance. Depuis cinq ou six ans, les Pays-Bas sont presque toujours dans le dernier carré, on est vraiment fin heureux", a commenté Krumbholz.

Et les grandes favorites norvégiennes, couronnées championnes d'Europe en décembre face aux Bleues (22-20), n'ont pas dû être rassurées devant leur télé dans l'optique d'une éventuelle finale à Tokyo.

La formation de Stine Oftedal a eu plus de difficulté face à la Hongrie et même été menée 19-17 (43e).

clv/fbx

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