JO-2020 - Judo: déception pour Teddy Riner, battu en quart de finale, au mieux en bronze

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Teddy Riner au sol au cours de son quart de finale du tournoi olympique de Tokyo, le 30 juillet 2021

Le Français Teddy Riner, qui était en quête d'un troisième titre olympique consécutif chez les +100 kg, a été battu dès les quarts de finale vendredi à Tokyo par le Russe Tamerlan Bashaev et ne pourra décrocher au mieux qu'une médaille de bronze.

Dans un combat qu'il semblait maîtriser face au N.1 mondial, Riner a été contré dans la prolongation et battu sur waza-ari. Dans l'après-midi, il devra remporter deux combats pour espérer le bronze.

Sacré champion olympique à Londres en 2012 et Rio en 2016, Riner espérait obtenir à Tokyo une troisième médaille d'or, un exploit réussi par le seul Japonais Tadahiro Nomura, sacré en 1996, 2000 et 2004 dans la catégorie des -60 kg. Riner avait déjà remporté une médaille de bronze en 2008 à Pékin.

Vendredi, Riner a commencé son tournoi par une victoire rapide par ippon contre l'Autrichien Stephan Hegyi, battu en à peine plus de deux minutes.

Au tour suivant, Riner a été plus gêné par l'Israélien Or Sasson, qui avait été sa victime en demi-finale des JO-2016 à Rio. Sasson avait alors finalement décroché une médaille de bronze. D'abord équilibré, le combat a tourné en faveur du Français dans sa deuxième partie et Riner s'est imposé grâce à un waza-ari.

En quart de finale, face au petit gabarit Bashaev (1,75m), qu'il avait battu quatre fois sur quatre, le Guadeloupéen a contrôlé le combat et le Russe, qui concourt sous bannière neutre en raison des sanctions pour dopage frappant son pays, était en danger avec déjà deux pénalités. Mais un contre lui a suffi pour marquer waza-ari.

Pour son combat de repêchage, Riner affrontera le Brésilien Rafael Silva. S'il gagne, il disputera un combat pour la médaille de bronze contre un des perdants des demi-finales.

stt/ebe

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