JO - Cyclisme sur piste (F) - Valentine Fortin (équipe de France de poursuite féminine) : « On commence à entrer dans la cour des grandes »

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L'équipe de France de poursuite féminine a été éliminée en quarts de finale des JO de Tokyo. Mais en battant de nouveau le record national et en bouchant un peu le fossé qui la séparait des meilleures équipes. Il n'y a pas eu de miracle et la poursuite féminine (Marion Borras, Coralie Demay, Valentine Fortin, Marie Le Net) ne s'est pas hissée en finale pour la médaille de bronze, battue en quarts de finale par le Canada. En revanche, elle a encore réussi à monter son niveau d'un cran en améliorant un seconde fois le record de France (4'11''888 contre 4'12''502 la veille). lire aussi Les Bleues éliminées malgré un nouveau record de France « C'est peu croyable, s'étonne Valentine Fortin. On n'y croyait pas. On avait fait la poursuite qu'il fallait hier (lundi), c'était vraiment propre, on avait fait le cinquième temps. Du coup, on a pris un peu plus de risques aujourd'hui (mardi). On en a parlé entre nous, hier et ce matin, on se disait que tout était possible et qu'on pouvait peut-être accrocher la finale pour le bronze. » Valentine Fortin « Il n'y a plus qu'à faire feu pour Paris 2024 » Ce mardi, Coralie Demay avait pris la place de Victoire Berteau. « On est cinq filles très homogènes, il faut tourner, poursuit Fortin. C'est pour ça qu'on a saisi l'opportunité du quota en sprint (la France avait deux qualifiées en sprint mais une seule athlète compétitive, Demay a donc été inscrite en sprint pour... disputer la poursuite par équipes) pour "Coco". C'est un travail d'équipe et sur le long terme. On a vingt-deux ans d'âge moyen. On se connaît bien, il n'y a plus qu'à faire feu pour Paris 2024. Avant-hier, il y avait un fossé entre nous et les autres. On commence à entrer dans la cour des grandes. On a travaillé très dur, trois semaines par mois pendant un an et demi. Les sacrifices paient. » De son côté, l'Allemagne a encore amélioré son record du monde (4'6''166 contre 4'7''307 la veille).

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