JO - Escrime (H) - L'épéiste Romain Cannone premier champion olympique de la délégation française à Tokyo

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Irrésistible ce dimanche aux JO de Tokyo, l'épéiste Romain Cannone a déjoué tous les pronostics pour remporter la première médaille d'or de la délégation française au Japon. Grâce à sa victoire étourdissante en finale face au numéro un mondial Gergely Siklosi (15-10), il devient le premier escrimeur tricolore sacré en individuel depuis le fleurettiste Brice Guyart en 2004 à Athènes. Première médaille d'or pour la délégation française à Tokyo ! Ce serait mentir de dire que le titre olympique était l'objectif de Romain Cannone au Japon, puisqu'il ne devait même pas participer à l'épreuve individuelle.

Dans un rôle d'outsider qui lui a parfaitement collé à la peau ce dimanche, l'épéiste de 24 ans a bien choisi son jour pour remporter le premier titre international de sa carrière. Impressionnant tout au long de la compétition, le Français a terrassé en finale le Hongrois Gergely Siklosi, pourtant favori en tant que numéro un mondial (15-10). lire aussi Qui est Romain Cannone ? Romain Cannone a frappé le premier, montrant d'entrée qu'il ne se laisserait pas impressionner par le champion du monde en titre. Le Hongrois de 23 ans a pris l'avantage à un seul moment (5-6) avant de se faire foudroyer par l'imprévisible français, très précis et déroutant de réalisme (9-7, 11-8, 14-9). Un boulet de canon toute la journée Sans jamais montrer une once de fébrilité au fil de la compétition malgré son inexpérience, le sociétaire du Colmar SR a écrasé des cadors du circuit les uns après les autres. Le Vénézuélien Ruben Dario Limardo Gascon, champion olympique à Londres, a été le premier à mordre la poussière (15-12). En huitièmes de finale, c'est l'expérimenté néerlandais Bas Verwijlen, 37 ans et 7e au classement mondial, qui a connu la même désillusion (15-11). C'est en quarts de finale que le Français s'est montré véritablement irrésistible. Opposé au Russe Serguey Bida, 2e épéiste mondial et vice-champion du monde en titre, Romain Cannone a fait très forte impression en l'écrasant sans sourcilier pour rejoindre les demi-finales (15-12). Dans le dernier carré, un autre client a cédé devant les imprévisibles attaques du tricolore : Igor Reizlin, 3e au classement mondial et médaillé de bronze aux derniers Championnats du monde. Etouffé par la fougue de Cannone, l'Ukrainien n'avait rien pu faire pour empêcher l'étonnant outsider de rejoindre la première finale de sa carrière. lire aussi Le tableau de l'épée (H) aux JO de Tokyo Avec cet incroyable succès, Romain Cannone devient le premier escrimeur tricolore sacré en individuel depuis le fleurettiste Brice Guyart en 2004 à Athènes. Cela faisait même 29 ans qu'un épéiste français n'avait pas été titré, avec la médaille d'or d'Erick Srecki à Barcelone en 1992. lire aussi Toute l'actualité des JO de Tokyo

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