JO - Judo - Les dernières défaites de Teddy Riner, battu par Tamerlan Bachaev aux JO

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Teddy Riner a connu une période d'invincibilité de près de dix ans, entre 2010 et 2020, enchaînant 154 victoires consécutives. Mais depuis février 2020, il a été battu trois fois. Dont vendredi, en quarts de finale des JO de Tokyo. Grand Slam de Paris, 9 février 2020 À cette époque-là, il y avait foule dans les tribunes de Bercy. Personne ne portait de masque et les JO devaient avoir lieu six mois plus tard. Le Covid n'avait pas encore bouleversé le monde. Teddy Riner, lui, avait entamé le Grand Slam de Paris avec dix ans d'invincibilité au compteur. La dernière fois qu'il avait été battu, c'était le 13 septembre 2010, lors des Mondiaux toute catégorie, alors que le colosse n'avait que 20 ans. Mais Teddy Riner dispute le Grand Slam de Paris sans grandes certitudes. Il n'a repris la compétition qu'au mois de juillet, après 20 mois d'absence. Lors des deux premiers tours, il affiche des signes de faiblesses puis finit par chuter face au Japonais Kokoro Kageura (24 ans). La surprise est immense. Que lui a-t-il manqué dans ce combat ? « Peut-être de l'explosivité et de l'agressivité », avait-il répondu à l'époque. Cette défaite fait naître les premières interrogations en vue des JO de Tokyo. lire aussi Comment Teddy Riner a abordé ses quatre Jeux Olympiques Championnat de France par équipe, 3 octobre 2020 Teddy Riner retrouve la compétition huit mois plus tard, aux championnats de France par équipes, avec le PSG. La crise sanitaire continue, les JO ont été reportés d'un an. À Brest, Riner affronte en quarts de finale Joseph Terhec, qu'il connaît bien puisqu'il est habituellement son partenaire d'entraînement, et s'incline. Son entraîneur Laurent Calleja estime alors que les incertitudes suscitées par la crise sanitaire influent sur la manière de combattre du double-champion olympique : « Teddy est peut-être attentiste. C'est aussi dû à cette position d'attente par rapport aux JO, reculés d'un an. Ce n'est pas une excuse, ce sont des circonstances ». lire aussi Sur les traces de Teddy Riner, en préparation en Guadeloupe Jeux Olympique de Tokyo, 30 juillet 2021 À Tokyo, Teddy Riner a un objectif : remporter une troisième médaille d'or consécutive pour égaler l'exploit seulement réalisé dans l'histoire du judo par Tadahiro Nomura, en -60 kg (entre 1996 et 2004). Le Français est le grand favori de la compétition, mais sa condition physique interroge. Il n'a participé qu'à une seule compétition internationale cette saison, aux Masters de Doha en janvier. Le mois suivant, il s'est sérieusement blessé au genou, avec une déchirure du ligament croisé postérieur, lors d'un stage au Maroc. La blessure a été cachée, seulement révélée à quelques jours du début des JO. Après avoir battu l'Autrichien Stephan Hegyi puis l'Israélien Or Sasson, Teddy Riner est tombé en quarts de finale des Jeux vendredi contre le Russe Tamerlan Bashaev, numéro un mondial. Pour Riner, la désillusion est immense. Il reste malgré tout en lice pour se consoler avec le bronze et pour la compétition par équipes.

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