JO - Ski alpin (H) - Aleksander Aamodt Kilde en tête du combiné après la descente, Alexis Pinturault en retrait

Le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde est en tête du combiné, après la descente ce jeudi. Il devance les Canadiens James Crawford et Brodie Seger. Le Français Alexis Pinturault a livré une manche très décevante (11e, à presque deux secondes). Le slalom partira à 7h15. Le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde a signé le meilleur temps de la descente du combiné ce jeudi à Pékin, dans la lignée de sa cinquième place dans cet exercice dimanche lors de la première course de ces Jeux Olympiques. Seul le Canadien James Crawford, quatrième de la descente, a pu tenir le rythme du Norvégien (deux centièmes de retard). Un autre Canadien, Brodie Seger, prend la troisième place à 0''42. lire aussi Classement Pinturault dans le dur Grosse déception en revanche pour le Français Alexis Pinturault, seulement 11e après cette descente, à 1''92 de Kilde. Plus que le classement, c'est évidemment le retard concédé sur certains de ses principaux adversaires qui inquiète. Le skieur de Courchevel est à 97 centièmes de l'Autrichien Marco Schwarz (5e), annoncé comme son grand rival pour la médaille d'or, ou à 1''17 de Johannes Strolz (4e), un autre Autrichien. Le Suisse Justin Murisier (6e), à 1''02 de Kilde, est dans les clous d'une médaille. Et Kilde, peut-il lui aussi monter sur le podium ? « Je ne pense pas que je puisse obtenir une médaille, je n'ai pas fait de slalom depuis deux ans, mais tout peut arriver dans cette discipline, surtout avec cette neige agressive, notait le Norvégien. Je vais essayer de profiter du fait de m'élancer en premier, et tenter de garder un bon tempo. J'ai décidé de m'aligner sur ce combiné il y a très peu de temps, en plus avec mon genou (droit, opéré en janvier 2021), j'avais des incertitudes. Mais j'ai fait quelques virages à l'échauffement ce matin, avant la descente. Ce n'était pas du Marcel Hirscher, mais je me sens tout de même prêt pour ma manche de slalom !" lire aussi Pinturault : « Loin d'être dans une bonne position » La manche de slalom démarrera à 7h15. Alexis Pinturault, vainqueur du gros globe en 2021, devra vraiment cravacher pour essayer d'aller accrocher une médaille olympique dans ce combiné. En 2018, à Pyeongchang, il avait pris la médaille d'argent derrière Marcel Hirscher (retraité depuis) et devant son coéquipier Victor Muffat-Jeandet (absent à Pékin à cause d'une blessure au péroné droit). lire aussi Toute l'actualité des JO en direct