JO - VTT (H) - Thomas Pidcock s'adjuge le titre olympique de VTT, le Français Victor Koretzky 5e, Van der Poel contraint à l'abandon

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Le grandissime favori Mathieu van der Poel a chuté dès le premier tour, abandonnant ses rêves de médailles olympiques au Britannique Thomas Pidcock, vainqueur devant le Suisse Matias Flueckiger et l'Espagnol Valero. Le Français Victor Koretzky a fini à la 5e place. Le routier britannique Thomas Pidcock (21 ans) s'offre son premier titre olympique de VTT, au terme d'une course rondement menée. Parti en solitaire à trois tours de l'arrivée, il s'est montré le plus adroit sur un parcours technique et glissant, qui a été fatal au grandissime favori Mathieu Van der Poel. Thomas Pidcock devance le Suisse Matias Flueckiger et l'Espagnol David Vallero Serrano. Premier français du jour, Victor Koretzky (5e) a réalisé une belle course mais a manqué de fraîcheur dans le final pour aller décrocher la médaille de bronze. Jordan Sarrou, le champion du Monde de la discipline fini à la 9e place. L'homme du jour : Thomas Pidcock s'offre à l'avance son cadeau d'anniversaire. Parti dans les toutes dernières positions avec son dossard 29, le Britannique Thomas Pidcock a fait une remontée impressionnante dès la Start Loop. Il a doublé en 25 concurrents en 1,3km. Suite à ce violent effort, le coureur du team Ineos Grenadier sur route a pris soin de récupérer, en se contentant de suivre le groupe des cadors. À trois tours du but, le poids plume britannique a fait voler en éclat ses cinq derniers compagnons de route, en attaquant dans une portion montante. Seul Matias Flueckiger est parvenu dans un premier temps à accompagner son accélération. Mais à l'image de son maillot, le Suisse s'est mis dans le rouge physiquement et n'a jamais réussi à boucher les cinq-six secondes qui le séparaient de Pidcock. Avantagé par son gabarit, ce dernier s'est montré le plus adroit sur un parcours technique et très glissant, pour s'offrir son premier titre olympique à quatre jours de son 22e anniversaire. Le chiffre du jour 1 Thomas Pidcock offre à la Grande-Bretagne sa première médaille olympique en VTT que ce soit chez les hommes ou les femmes. Qui plus est une médaille d'or. Le fait du jour : Une faute technique qui vaut cher pour Mathieu Van der Poel Les coureurs étaient encore groupés dans le premier tour, lorsque Mathieu Van der Poel a chuté. Le coureur hollandais, qui avait abandonné le Tour de France pour se consacrer à 100 % sur cette épreuve olympique, a réalisé soleil au début d'une descente. Au moment de bondir après le passage d'un rocher, Mathieu Van der Poel, surpris par le rocher, a basculé vers l'avant de son vélo. Dans un premier temps sonné et souffrant du dos, le petit-fils de Raymond Poulidor a mis un peu de temps à reprendre ses esprits. Il a fini par repartir avec 58'' de retard sur la tête de la course. Un écart rédhibitoire qui a mis très rapidement fin à ses illusions de médailles olympiques. Le coureur néerlandais a bâché à un tour de l'arrivée. Les Français : Troisième olympiade sans médailles pour les hommes Comme en 2012 à Londres et 2016 à Rio, les Français n'ont pas réussi chez les hommes à décrocher une médaille en VTT. Auteur d'une très belle course, Victor Koretzky était encore dans le coup dans le dernier tour pour décrocher la médaille de bronze. Mais finalement, le vainqueur de la manche de coupe du monde à Albstadt a manqué d'énergie dans le final finissant à la cinquième place dans la roue du tenant du titre Nino Schurter. Victime d'un problème de chaîne en tout début de course, le champion du monde de la discipline Jordan Sarrou n'a jamais pu peser sur la course. Il termine à la 9e place à 1'36'' du vainqueur Thomas Pidcock. Les derniers espoirs de médailles en VTT pour la France reposent désormais sur Pauline Ferrand-Prévot et Loana Lecomte, engagées sur la course féminine prévue mardi matin.

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