Joel Embiid réussit un match extraordinaire (59 points) face à Utah

Joel Embiid a réussi le match de sa vie face au Jazz. (B. Streicher/Usa today sports)

Auteur de 59 points (dont 26 dans le dernier quart-temps), 11 rebonds, 8 passes et 7 contres, Joel Embiid a sorti le match de sa vie pour permettre à Philadelphie de battre Utah (105-98).

Vingt-quatre heures à peine après avoir passé 42 points aux Hawks, Joel Embiid a encore haussé le ton la nuit passée face au Jazz lors d'une rencontre mémorable où il a inscrit 59 points, dont 26 des 27 points de son équipe dans l'ultime quart-temps, plus 11 rebonds, 8 passes et 7 contres.

Depuis que les blocks sont comptabilisés en NBA (1973), personne n'avait jusqu'alors complété une ligne statistique pareille. Il s'agit par ailleurs de la cinquième performance offensive la plus prolifique dans l'histoire de la franchise de Philadelphie, derrière Wilt Chamberlain (68, 65, 62) et Allen Iverson (60), « deux légendes du basket que je respecte énormément », a salué le pivot camerounais.

Embiid, tombé malade une semaine plus tôt, a sans nul doute réussi le plus grand match de sa carrière, lui qui entame sa septième année avec les 76ers sans jamais avoir franchi le cap du deuxième tour des play-offs.

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Face à Utah, qui réalisait pourtant une belle entame de saison régulière, il a inscrit 19 de ses 28 tirs, 20 de ses 24 lancers francs, marqué l'intégralité des paniers de son équipe dans le dernier quart-temps (les deux franchises étaient à égalité 78 partout à l'entame de celui-ci), le tout sans perdre le moindre ballon en seconde mi-temps. « Je n'ai jamais vu un match aussi dominant de la part d'un joueur lorsque l'on combine l'attaque et la défense », a soufflé Doc Rivers, son entraîneur.

Sans James Harden, blessé à un pied, Philadelphie s'est reposé sur son pivot pour écarter le Jazz de Lauri Markkanen (15 points, 10 rebonds) qui a fait la course en tête en première mi-temps. Aidé seulement par Tyrese Maxey (18 points) en attaque, Embiid a passé les siens en tête à cinq minutes du buzzer (96-94) et égalé par la même occasion son record (50 points).

À une minute de la fin du match, il a réussi un énorme contre sur Collin Sexton et inscrit dans la foulée un tir mi-distance qui a définitivement bouclé l'affaire. Le public a poussé pour qu'il franchise la barre des 60 points mais il a manqué son ultime tentative à trois points. Grâce à ce match titanesque, Philly atteint l'équilibre (4v-4d).

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