Joel Embiid va demander la nationalité française et souhaiterait jouer avec les Bleus

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Joel Embiid a terminé meilleur marqueur de la saison régulière en NBA. (Presse Sports)
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Joel Embiid, le pivot camerounais de Philadelphie, a entamé des démarches en vue d'une naturalisation française, ce qui pourrait le rendre sélectionnable avec les Bleus.

Il avait, depuis des années, laissé la porte entrouverte. Joel Embiid, le pivot camerounais de Philadelphie (2,13 m, 28 ans) candidat à la distinction de MVP de la NBA (30,6 points, meilleur marqueur de la saison, 11,7 rebonds), pourrait un jour troquer son maillot bleu des Sixers pour celui de l'équipe de France.

Selon une information de RMC Sport, que nous avons pu nous faire confirmer, le natif de Yaoundé, qui, sans avoir grandi en France, possède quelques attaches à Paris, a effectué une demande de naturalisation qui pourrait le rendre à terme sélectionnable avec les Bleus.

Boris Diaw, manager général de l'équipe de France

« Il a personnellement entamé des démarches de naturalisation et il souhaiterait ensuite pouvoir jouer pour la France »

« Je sais qu'il a personnellement entamé des démarches de naturalisation et qu'il souhaiterait ensuite pouvoir jouer pour la France, explique Boris Diaw, le manager général de la sélection. Ceci étant dit, nous ne mettons pas la charrue avant les boeufs et nous attendons que ces démarches aboutissent. »

Le premier contact avec la FFBB, qui n'avait abouti à rien de concret, remonte à 2016. Puis en 2018, quand le débat s'était fait jour pour la première fois, les cadres de l'équipe de France avaient réagi, certains comme Nicolas Batum n'étant pas contre cette intégration ouvrant la voie à une effrayante raquette associant le Camerounais à Rudy Gobert.

Opposé à l'idée, Evan Fournier avait lui dégainé sur Twitter : « Pour moi, jouer pour un pays avec lequel tu n'as pas d'attaches, c'est dérangeant. L'équipe nationale n'est pas juste un challenge sportif. Ce n'est pas contre Joel. Ça me dérange quand les autres sélections le font, c'est donc valable pour les Bleus. Ensuite, le respect pour Rudy (Gobert), il est où ? Et les autres qui font des sacrifices tous les étés pour l'équipe de France ? » Tony Parker s'y était également opposé.

Embiid aurait contacté certains joueurs de l'équipe de France pour leur faire part de ses intentions

L'intéressé, lui, avait laissé entendre il y a quelques années qu'il privilégierait son Cameroun natal, notamment dans ces colonnes en septembre 2018 : « Si je dois jouer des compétitions internationales, ce serait plutôt avec le Cameroun. Mais il y a aussi des possibilités avec la France... »

Sa position a évolué. Elle pourrait signifier un bouleversement de l'équilibre de l'équipe vice-championne olympique à Tokyo. La place de Vincent Poirier (Real Madrid) notamment, qui avait déjà vu Embiid lui barrer la voie du côté de Philadelphie, où il a fait un bref passage, serait sans doute le joueur le plus menacé.

Sur Twitter, il a été l'un des premiers à réagir, sur le ton de la boutade, via un message assorti d'un smiley : « Je vais commencer à jouer arrière, ailier en équipe de France moi. Apparemment il y a des spots pour l'été »

Après les derniers JO, la rumeur Embiid avait recommencé à bruisser. Les cadres de l'équipe avaient été sollicités en interne pour donner leur avis. Joel Embiid, selon nos informations, aurait même contacté certains joueurs pour leur faire part de ses intentions. Désormais limpides.

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