L1 : ces joueurs qui, comme Lacazette et Tolisso à l'OL, sont revenus dans leur club formateur

À l'image d'Alexandre Lacazette et de Corentin Tolisso, de retour à Lyon, de nombreux joueurs ont renoué avec le club de leurs débuts en Ligue 1. Des retours couronnés de plus ou moins de succès.

Cinq ans après être partis de Lyon, respectivement pour rejoindre Arsenal et le Bayern Munich, Alexandre Lacazette et Corentin Tolisso sont de retour à l'OL, leur club formateur. L'attaquant de 31 ans et le milieu de 27 ans sont loin d'être des cas uniques. Voici une sélection de retours - plus ou moins réussis - en Ligue 1.

Rémy Cabella (Montpellier, avril 2022)
Libre depuis son départ de Krasnodar (D1 russe) après l'invasion militaire de l'Ukraine, l'international français (32 ans, 4 sélections) a signé en avril dernier un contrat de trois mois à Montpellier où il avait passé dix ans (2004-2014), remportant notamment le Championnat de France en 2012. Il a ensuite évolué sous les couleurs de Newcastle, Marseille et Saint-Etienne, avant de rejoindre Krasnodar en 2019. Dans une équipe héraultaise en perte de vitesse en fin de saison, le milieu offensif n'a joué que 5 matches (0 victoire) avant de se blesser aux ischios.

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Jordan Amavi (Nice, janvier 2022)
Plus de six ans après l'avoir quitté pour Aston Villa en juillet 2015, l'ancien latéral gauche international Espoirs (28 ans, 10 sélections) a retrouvé le Gym, prêté (avec option d'achat) par l'OM lors du dernier mercato hivernal. Il n'a joué que 412 minutes en 8 apparitions dont 4 comme titulaire sous le maillot du club avec lequel il a remporté la Coupe Gambardella en 2012 (2-1 contre Saint-Etienne). Une demi-saison frustrante, entre la concurrence de Melvin Bard dans le couloir gauche et un genou récalcitrant en février-mars.

Kevin Gameiro (Strasbourg, juillet 2021)
Treize ans après avoir dit au revoir à Strasbourg, l'attaquant international (34 ans, 13 sélections) a réussi son retour au sein du club alsacien, surprise du Championnat (6e) après avoir flirté avec l'Europe. Le joueur passé par Lorient, le PSG puis trois clubs espagnols (Séville, Atlético et Valence), a fini 2e meilleur buteur du Racing (11 réalisations), derrière Ludovic Ajorque (12) et à égalité avec Habibou Diallo. « Je ne suis pas encore en préretraite », avait-il prévenu à son retour l'été dernier. Il l'a prouvé.

Sofiane Boufal (Angers, octobre 2020)
Cinq ans après son départ du SCO et des passages par Lille et Southampton, ponctué d'un prêt au Celta Vigo, l'international marocain (28 ans, 29 sélections) a retrouvé les bords de la Maine alors qu'il lui restait un an de contrat dans le sud de l'Angleterre. En quête de confiance, le meneur de jeu, sous contrat jusqu'en 2024, a retrouvé ses marques après une première saison compliquée. Meilleur buteur de son équipe lors de la saison écoulée (8 réalisations), il s'est aussi distingué hors des terrains en acceptant de baisser son salaire pour aider son club formateur, vendu depuis à un fonds d'investissement américain.

Jérémy Morel (Lorient, juillet 2020)
Fidèle huit saisons durant au club breton (2003-2011), le capitaine des Merlus vogue vers Marseille puis Lyon avant de revenir en Bretagne, à Rennes (2019-2020), ultime étape avant son come-back au Moustoir, à l'été 2020. Le défenseur ou milieu international malgache (38 ans, 13 sélections) remplit sa mission : son expérience contribue au maintien du club, 16e en 2021 comme en 2022. Souvent blessé cette saison, le natif de Quimperlé sera en fin de contrat le 30 juin.

Paul Baysse (Bordeaux, janvier 2018)
L'ancien défenseur central international Espoirs (34 ans, 6 sélections) a retrouvé les Girondins en 2018, plus d'une décennie après son départ pour Sedan (2007). Brest, Saint-Etienne, Nice et Malaga ont jalonné son parcours par la suite. Jusqu'à son retour délicat dans le club au scapulaire : prêté à Caen en 2018-2019 puis placardisé à son retour par Paulo Sousa, il est sorti du loft par Jean-Louis Gasset la saison suivante avant de se blesser gravement il y a un an et d'assister sans quasiment jouer cette saison (convalescence, mise à l'écart, banc) au naufrage collectif qui a conduit le club à la relégation. Il est sous contrat jusqu'en juin 2024.

Jean-Louis Leca (Bastia, juillet 2013)
Formé et lancé à Bastia (40 matches en 4 ans entre 2004 et 2008), l'actuel gardien du RC Lens (36 ans) y est revenu après un quinquennat comme doublure de Nicolas Penneteau à Valenciennes (4 matches). Pour un nouveau bail de 4 ans, d'abord comme n°2 derrière Mickaël Landreau puis Alphonse Areola, puis en tant que titulaire (85 matches entre 2013 et 2017). Sa dernière saison s'est achevée par une relégation sportive (20e de L1), administrative (National) et financière (National 3 après dépôt de bilan).

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