Judo - Grand Slam (H) - Forfait à Tashkent et Tbilissi, Teddy Riner veut « donner la priorité à l'entraînement »

L'Equipe.fr
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Teddy Riner, dans sa quête d'une troisième médaille d'or olympique, préfère se concentrer sur « l'entraînement » et ne disputera donc pas les tournois de Tashkent et de Tbilissi. Teddy Riner, actuellement en stage au Maroc, préfère donner la « priorité à l'entraînement » et ne combattra pas au Grand Slam de Tashkent (Ouzbékistan) ce week-end, a appris l'AFP auprès de son entourage mercredi. Riner (31 ans), qui a renoué avec la victoire mi-janvier au Masters de Doha pour son retour en compétition internationale presque un an après sa défaite à Paris - qui était à l'époque sa première depuis près de neuf ans et demi -, ne participera pas non plus au Grand Slam de Tbilissi organisé à la fin du mois, a également indiqué son entourage. Un calendrier encore en chantier « En stage technique et physique au Maroc [...] La forme et la confiance sont là, l'opposition aussi, c'est tout bon pour la prépa #Tokyo2020 », tweetait Riner il y a une semaine. Son calendrier de compétition dans la dernière ligne droite avant les Jeux Olympiques de Tokyo, désormais dans moins de cinq mois, reste à préciser. Deux autres Grand Slam, la catégorie de tournois la plus prestigieuse du circuit mondial, à Antalya (1er-3 avril) et à Kazan (5-7 mai), plus des Championnats d'Europe, mi-avril à Lisbonne, et des Championnats du monde, à Budapest à seulement sept semaines des JO, sont encore programmés d'ici à la fin de la période de qualification olympique, le 28 juin. Son actuelle 15e place au classement olympique assure virtuellement à Riner sa qualification, mais elle ne lui permet pas tout à fait de prétendre à un statut de tête de série, et donc à un tableau potentiellement plus favorable.