Julia Tolofua (+78 kg) remporte le Grand Slam à Tbilissi

À 25 ans, Julia Tolofua a remporté en Géorgie sa première victoire en Grand Slam. (Baptiste Paquot/L'Équipe)

Julia Tolofua (25 ans) a décroché sa première victoire dans un Grand Slam, ce dimanche à Tbilissi (+78 kg). Un autre Français a goûté au podium, Maxime-Gael Ngayap Hambou (20 ans), 3e en -90 kg.

Enfin ! Après cinq médailles de bronze décrochées en Grand Slam, dont les trois dernières en ce début d'année 2022 à Paris, Tel Aviv et Antalya, Julia Tolofua s'est imposée, ce dimanche à Tbilissi. À 25 ans, la Niçoise aux origines polynésiennes ne cesse de monter en puissance parmi les +78 kg, figurant actuellement au 4e rang mondial.

Après un succès d'ouverture face à la Géorgienne Somkhishvili, qui allait priver l'autre Bleue, Léa Fontaine, de la 3e place, Tolofua a effacé la Néerlandaise Marit Kamps en demi-finale, puis la Tunisienne Nihel Cheikh Rouhou.

Deuxième victoire du clan français à Tbilissi

Il s'agit de la deuxième victoire obtenue à Tbilissi par le clan français, après celle de Mélanie Legoux-Clément en -48 kg. En revanche, après les troisièmes places de Blandine Pont (-48 kg), Astride Gneto (-52 kg) et Manon Deketer (-63 kg), une seule autre breloque est tombée dans l'escarcelle. À 20 ans, moins de huit mois après une médaille de bronze aux Mondiaux juniors, Maxime-Gael Ngayap Hambou a certes été battu en quart de finale par l'Italien Pirelli, mais il a ensuite pris la mesure des Géorgiens Margiani et Papunashvili dans les repêchages pour s'inviter sur le podium.

En revanche, Audrey Tcheuméo (-78 kg) et Joseph Terhec (+100 kg) ont tous les deux buté sur l'occasion (5e).

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