Just Kwaou-Mathey troisième du 60 m haies de l'Euro indoor

Just Kwaou-Mathey en bronze sur le 60 m haies. (S. Boué/L'Équipe)

Dans une finale du 60 m haies marquée par la terrible chute de l'Espagnol Enrique Llopis (évacué sur civière), le Français Just Kwaou-Mathey a pris la troisième place (7''59) derrière le Suisse Jason Joseph (1er en 7''41) et le Polonais Jakub Szymanski (2e en 7''56)

La tradition a été respectée. Toujours revenus médaillés d'un grand événement en salle depuis 2011 (Euro et Mondiaux confondus), les hommes du 60 m haies ont remis ça ce dimanche aux Championnats d'Europe d'Istanbul (Turquie). Cette fois, la pression reposait sur les jeunes épaules de Just Kwaou-Mathey (23 ans), seul tricolore qualifié pour la finale.

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Révélé cet été avec une demi-finale mondiale et une première médaille chez les grands lors de l'Euro à Munich sur 110 m haies, l'athlète cornaqué par Fabien Lambolez à Poitiers a enchaîné avec une nouvelle breloque en bronze (7''59) derrière le Suisse Jason Joseph (1er en 7''41) et le Polonais Jakub Szymanski (2e en 7''56).

Llopis évacué sur civière mais conscientPas très bien parti, le Français n'a jamais réussi à refaire son retard notamment sur Joseph (24 ans), placé à droite, qui s'annonce comme un costaud client pour les prochaines saisons sur les haies hautes (13''12 en 2022).

« J'essayais de rattraper Joseph qui allait très vite, et ensuite j'ai cassé comme un fou, expliquait le Français. Je pense que j'ai voulu trop bien faire. Je suis content de la médaille, j'en voulais une plus belle mais ça m'en fait une en plus. Je ne suis pas un taulier européen mais je suis content d'avoir plusieurs médailles. En France tous les meilleurs sont médaillés donc je commence à faire mon petit palmarès. Cet été je vais essayer d'en avoir une mondiale. »

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Cette finale a d'ailleurs été marquée par la violente chute de l'Espagnol Enrique Llopis. Déséquilibré sur la cinquième haie, ce dernier chutait après l'ultime obstacle, touchant violemment le sol avec sa tête. Inanimé, il était rapidement évacué sur civière, la Fédération espagnole expliquant quelques minutes plus tard qu'il était conscient.

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