Justin Gatlin: "C’est un honneur d’être comparé à Usain Bolt"

A quatre mois des Mondiaux d’athlétisme de Londres (4-13 août), Justin Gatlin était l’invité exceptionnel de l’Intégrale Sport ce dimanche sur RMC. Le sprinteur américain de 35 ans s'est longuement confié sur ses objectifs, sa suspension pour dopage et bien sûr sur sa rivalité avec Usain Bolt. 

« Vivre pour se battre, se battre pour vivre » est l’une des devises tatouées dans votre dos. On a le sentiment que plus vous vieillissez et plus vous avancez dans votre carrière…

C’est vrai que j’essaie de me battre au fil des ans. C’est ce que je donne sur la piste. Je veux être une meilleure personne, un meilleur athlète.

Pouvez-vous nous parler de votre préparation ?

J’essaie de la construire sur pas mal d’énergies. Ma vitesse bien sûr. Je travaille. J’essaie de trouver des bonnes courses pour me préparer et travailler mon départ.

Vous avez débuté votre saison ce samedi aux Florida Relays…

Oui, j’ai couru un 4x100m et un 4x200m. C’était juste pour prendre du plaisir avec les jeunes de mon groupe. L’ambiance est toujours géniale aux Florida Relays. Ça permet de voir les jeunes athlètes de high school et d’université. Il n’y avait pas vraiment de pression. C’était histoire de se remettre dans le bain.

Vous avez choisi de vous concentrer sur le 100m aux dépens du 200m cette saison. Pourquoi ce choix ?

L’année dernière, je me suis blessé à la cheville au printemps juste avant les Jeux olympiques de Rio. Ça a été quasiment une fracture. J’ai dû m’entraîner dessus. Ça a été un véritable cauchemar. Je me suis même surpris moi-même d’avoir réussi à courir l’an passé. Lorsque les demi-finales du 200m sont arrivées, mon corps n’a plus...

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