Karim Benzema, le troisième Ballon d'Or en titre absent à la Coupe du monde

Ni Karim Benzema ni Sadio Mané ne participeront à la Coupe du monde. (S. Mantey/L'Équipe)

Blessé à une cuisse et forfait pour le tournoi au Qatar, le Français Karim Benzema est le troisième vainqueur du Ballon d'Or à manquer une Coupe du monde.

C'est un événement rare en Coupe du monde : le tenant du titre de Ballon d'Or ne participera pas à la compétition. Touché à une cuisse samedi à l'entraînement, Karim Benzema a dû renoncer au Mondial avec les Bleus, quelques semaines après avoir remporté le plus beau des trophées individuels.

Deux Ballons d'Or en titre seulement ont manqué la Coupe du monde auparavant, mais pas sur blessure : l'Espagnol Alfredo Di Stéfano, en 1958, et le Danois Allan Simonsen, en1978, ne s'étaient pas qualifiés pour la Coupe du monde avec leur sélection.