L'émotion lors du retrait du numéro 14 de Dirk Nowitzki avant France - Allemagne

La Fédération allemande a réservé un émouvant hommage à sa légende Dirk Nowitzki, dont le maillot et le numéro 14 ont été retirés à Cologne en lever du rideau du début de l'Euro pour les locaux face aux Bleus.

L'émotion a inondé son visage quand, le cou tendu vers le ciel, il a vu sa tunique s'envoler vers les cimes de la Lanxess Arena, accompagnée de gerbes d'étincelles, d'une standing ovation de la part des 19 000 fans enamourés présents pour la cérémonie, et de cantiques scandant : « M-V-P ! ».

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Légende absolue du basket allemand, en plus de faire partie des rares joueurs européens à avoir eu un impact global sur le jeu, Dirk Nowitzki a eu droit, hier, à l'honneur suprême, et jusqu'ici inédit en Allemagne : son maillot en équipe nationale a été retiré, et personne désormais ne pourra plus endosser le numéro 14 au sein d'une sélection qu'il a conduite à deux médailles, le bronze mondial en 2002 et l'argent à l'Euro 2005 (dont il fut le MVP avec 26,1 points par match).

Sous les yeux de Mark Cuban, président de Dallas, son ex coéquipier Jason Kidd et son successeur à Dallas, le Slovène Luka Doncic, Nowitzki a pu suivre sur les écrans de l'arène une émouvante vidéo hommage regroupant quelques-uns de ses meilleurs moments sous le numéro 41 des Mavericks (champion 2011, MVP 2007) et le 14 de la sélection, qu'il a porté à 153 reprises. Présent à Cologne pour l'occasion, le président de l'Allemagne Frank-Walter Steinmeier a livré un discours pour remercier l'ailier-fort (2,13 m, 44 ans), retraité depuis 2019, dont le shoot létal à longue distance et le jeu avant-gardiste ont ouvert la voie à une nouvelle ère pour les joueurs intérieurs.

Frank-Walter Steinmeier, président de l'Allemagne

« Le numéro 14 sera tien pour l'éternité »

« Tes succès et records sont légendaires, a loué Steinmeier. Les gens te respectent, pas seulement pour tes performances sportives, mais également pour ta passion et ta personnalité. Tu te consacres aux autres, tu donnes aux jeunes, tu les inspires, leur enseignes comment la société peut s'élever à travers le sport. Tu es un joueur d'équipe, qui a tant pris sur tes épaules. Le retrait de maillot est une tradition américaine, que tu avais déjà vécue là-bas, mais désormais, en Allemagne, le numéro 14 sera le tien pour l'éternité. Tu as émerveillé des millions de fans. Tu donnes de la force et et de l'espoir aux gens. Au nom de toute la nation, nous te souhaitons le meilleur des avenirs. »

Dirk Nowitzki n'avait plus alors qu'à quitter l'arène sous les acclamations. Ce qu'il fit en accompagnant, dans un beau et symbolique passage de relais, l'entrée de l'équipe d'Allemagne, offrant un high five de bon aloi à tous les membres d'une équipe galvanisée à quelques minutes de lancer son Euro contre la France.