Léon Marchand champion du monde sur le 400m 4 nages

Léon Marchand sacré champion du monde. (AFP)

Le Français Léon Marchand (20 ans) a été sacré champion du monde sur le 400m 4 nages en 4'04''28, nouveau record d'Europe. Il a devancé les Américains Carson Foster et Chase Kalisz.

Léon Marchand est bien la nouvelle star de la natation française. Il était attendu sur le 400 m 4 nages des Mondiaux de Budapest et il a répondu présent en étant sacré champion du monde et en établissant un nouveau record d'Europe en 4'04''28, pulvérisant son record personnel établi ce samedi matin en série (4'09''09) ! C'est la deuxième meilleure performance mondiale derrière le record du monde de Michael Phelps, qui tient toujours : 4'03''84 aux Jeux de Pékin en 2008.

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Le classement de la course

Au terme d'une course parfaite, il a devancé les Américains Carson Foster (4'06''56) et Chase Kalisz (4'07''47), champion olympique en titre, relégués à plus de deux secondes. Son point fort est la brasse, ce qui lui a permis de distancer Foster après avoir pris un bon départ et de bien résister sur le papillon et surtout le dos, qui est supposé être son point faible. Ça ne s'est pas vu.

Le huitième champion du monde individuel français

« C'est incroyable ce qui s'est passé pour moi ! Je suis surpris de mon temps. J'ai bien su gérer mon stress et j'ai nagé à fond le dernier cent mètres. J'étais venu pour disputer une finale, viser une médaille, je ne sais pas quoi dire », a-t-il déclaré surpris lui-même de sa performance.

Le protégé de Bob Bowman, ancien mentor de Michael Phelps, qu'il a rejoint il y a dix mois à Phoenix après avoir été formé à Toulouse par Nicolas Castel, devient, à 20 ans, le huitième champion du monde français en individuel après Roxana Maracineanu, Solène Figuès, Laure Manaudou chez les femmes et Jérémy Stravius, Camille Lacourt, Yannick Agnel et Florent Manaudou chez les hommes. Il est le premier Français sacré champion du monde depuis Camille Lacourt en 2017 sur 50m dos.

Léon Marchand a dédié sa victoire à son père Xavier Marchand, vice-champion du monde du 200 m 4 nages en 1998.

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