L'équipe de Chine débute un match en portant des masques anti-Covid

(L. Argueyrolles/L'Équipe)

Les volleyeuses chinoises ont suscité l'inquiétude en débutant une rencontre de la Coupe d'Asie des nations avec des masques anti-Covid sur le visage. La Fédération chinoise a déclaré qu'elles avaient oublié de les retirer.

L'équipe de Chine a battu l'Iran (3-1), vendredi, lors de la phase de poules de la Coupe d'Asie des nations, qui se déroule actuellement aux Philippines. Mais ce qu'on a retenu du match, c'est surtout le premier set, que les joueuses chinoises ont disputé avec un masque anti-Covid sur le visage.

Cette scène inhabituelle a surpris de nombreux internautes en Chine, qui ont manifesté leur inquiétude pour la santé des joueuses. « Je pensais que c'était une blague, en voyant ça, a écrit un utilisateur du réseau social chinois Weibo. Je n'imaginais pas qu'elles avaient vraiment joué avec leurs masques ! »

Mais, juste avant la fin du premier set, certaines joueuses ont commencé à retirer leurs masques, imitées progressivement par l'ensemble de leurs coéquipières. La Fédération nationale s'est ensuite excusée, pour avoir « provoqué l'attention et l'inquiétude du grand public ».

La Fédération chinoise

« Nous n'avons pas averti en temps voulu les joueuses »

Le staff a fait porter des masques aux joueuses à leur entrée dans la salle, après avoir appris que des sportives d'autres nations participantes étaient atteintes du Covid-19. « Le comité d'organisation n'ayant pas publié de règles claires sur le fait que les sportives devaient porter ou non un masque durant les rencontres, nos sportives, pour se protéger, ont porté des masques après le début du match, a expliqué la Fédération chinoise. En raison de notre manque d'expérience, nous n'avons pas averti en temps voulu les joueuses de retirer leurs masques. »

La Chine est l'un des rares pays à continuer d'appliquer une stricte politique sanitaire face au Covid-19, avec des confinements localisés, des restrictions aux déplacements, des tests PCR quasi-obligatoires et le port du masque recommandé voire imposé.

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