L'équipe de France dominée par la Grande-Bretagne en éliminatoires de la WBC

Les Français ont été largement dominés par les Britanniques. (L. Hahn/L'Équipe)

L'équipe de France a été nettement battue par la Grande-Bretagne (14-4), vendredi pour son entrée dans les qualifications de la World Baseball Classic.

L'équipe de France a manqué son entrée dans les éliminatoires de la World Baseball Classic (WBC), une compétition internationale que disputent les pros de la MLB. Vendredi à Regensburg (Allemagne), qui accueille un des tournois qualificatifs, les Bleus ont été nettement battus par la Grande-Bretagne (14-4).

Après cinq manches, les Français, entraînés par Bruce Bochy, l'ancien coach des San Francisco Giants, trois fois vainqueur des World Series, n'étaient menés que 5-3. Mais ils se sont ensuite effondrés, encaissant neuf points en trois manches. En demi-finale, la Grande-Bretagne affrontera samedi l'Allemagne, tandis que l'Espagne, victorieuse de l'Afrique du Sud (5-4), sera opposée à la République tchèque. Le vainqueur de la finale, jouée mardi, sera qualifié pour la phase finale de la WBC.

La France n'a pas perdu tout espoir de décrocher le deuxième billet qualificatif. Dimanche, elle jouera en barrages, contre le perdant du match Espagne - République tchèque (et l'Afrique du Sud contre le perdant d'Allemagne - Grande-Bretagne). Mercredi, le vainqueur des barrages et le perdant de la finale se rencontreront. Celui qui l'emportera ira lui aussi à la World Baseball Classic.

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