L'équipe de France s'incline face à l'Argentine en Ligue des nations

Jean Patry et l'équipe de France ont perdu contre les Argentins, samedi. (A. Réau/L'Équipe)

Déjà qualifiée pour la phase finale de la Ligue des nations, l'équipe de France a été battue par l'Argentine (3-1), samedi à Osaka, lors de la troisième étape de la compétition.

L'équipe de France, championne olympique en titre et deux fois victorieuse de la Ligue des nations dans son histoire (2015 et 2017), s'est inclinée en quatre sets face à l'Argentine (25-22, 23-25, 25-23, 25-19), samedi à Osaka, lors de la troisième étape de la Ligue des nations. Cette défaite, la troisième des Bleus dans la compétition cette saison, est toutefois sans conséquence. Les joueurs d'Andrea Giani étaient déjà qualifiés pour la phase finale (réservée aux huit premiers du classement), qui aura lieu du 20 au 24 juillet prochain en Italie.

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L'Argentine, au contraire, avait, elle, besoin d'une victoire pour encore croire à la qualification et accrocher une des deux dernières places restantes. Les Sud-Américains sont en concurrence avec les Pays-Bas, l'Iran et la Slovénie. Face à l'équipe de France, ils ont frappé les premiers. Après un début de match équilibré, où Trevor Clevenot était le plus en vue au sein de l'attaque française, l'Argentine a creusé l'écart en fin de premier set (19-16) pour ensuite empocher la manche.

La France s'effondre au troisième set

Portés par Jean Patry (cinq points, deux aces), les Bleus ont réagi dans le set suivant. S'ils menaient un temps nettement (16-12), ils ont cependant vu l'Argentine revenir à 21-21. L'équipe de France a su conclure en sa faveur, mais, dans le troisième set, pareil scénario s'est renouvelé et, cette fois, les champions olympiques se sont fait surprendre.

Avec désormais Stephen Boyer en attaque (six points), les Français maîtrisaient la situation (20-16). Mais, au service, les Argentins se sont améliorés et ont fait mal à la réception tricolore. Conséquence : un 9-3 infligé aux Français et un troisième set remporté 25-23 par l'Argentine.

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Galvanisée, la sélection sud-américaine a continué de tenir tête à son adversaire. Elle s'est échappée au milieu du quatrième set (15-12) et n'a plus été inquiétée jusqu'à la victoire finale. Après cette défaite, l'équipe de France est pour l'instant deuxième du classement, derrière l'Italie, en attendant les autres matches de la journée. Stephen Boyer (13 pts), Jean Patry (11) et Trevor Clevenot (10) se sont illustrés, côté français. Earvin Ngapeth n'a, lui, été que peu utilisé. La France bouclera sa saison régulière de Ligue des nations, dimanche (8h40) contre l'Australie.

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