L'équipe de France s'incline face à l'Australie en match de préparation à la Coupe du monde

Marine Johannès a inscrit 21 points, mais n'a pu empêcher la défaite face aux Australiennes. (A. Réau/L'Équipe)

L'équipe de France a été battue par l'Australie (92-88), ce vendredi à Sydney, en match préparatoire à la prochaine Coupe du monde. Il s'agit du premier revers des Bleues dans leur préparation à la compétition, organisée en Australie.

L'équipe de France a été battue pour la première fois dans sa préparation à la Coupe du monde (22 septembre - 1er octobre en Australie), ce vendredi à Sydney. Après avoir battu la Bosnie-Herzégovine et deux fois la Belgique, les Bleues se sont inclinées face aux Australiennes (92-88), médaillées d'argent au Mondial 2018 mais éliminées en quarts de finale des Jeux de Tokyo, l'année dernière.

Les Françaises avaient pris un excellent départ, menant 13-4 après cinq minutes. Mais, à la pause, l'Australie avait pratiquement refait son retard (42-40). Elle a ensuite passé 30 points à l'équipe de France dans le troisième quart-temps, pris les commandes du match (70-67, 30e) et filé vers la victoire.

21 points pour Marine Johannès

Steph Talbot, Ezi Magbegor (18 pts chacune) et Bec Allen (17 pts) ont été les plus efficaces dans les rangs australiens. La revenante Lauren Jackson - qui a repris sa carrière cette année, après une pause de six années - a joué 14 minutes et inscrit six points.

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Du côté de l'équipe de France, Marine Johannès a été la meilleure marqueuse de la rencontre, avec 21 points, bien épaulée par Marième Badiane (16 pts) et Marine Fauthoux (15). Malgré la défaite, l'encadrement des Bleues s'est dit satisfait du contenu du match. Gabby Williams, qui vient de terminer sa saison WNBA, n'a pas joué. Pauline Astier a été touchée à la cheville droite, mais son état n'inspire pas d'inquiétude.

Match d'entraînement face aux USA

Les joueuses entraînées par Jean-Aimé Toupane joueront un deuxième match de préparation, dimanche, toujours à Sydney, face au Japon (Williams sera alignée). Elles auraient dû ensuite affronter les États-Unis, lundi. Mais, si les deux équipes vont bien se rencontrer, il a en revanche été décidé qu'il ne s'agirait que d'un match d'entraînement et non plus d'un match officiel. Il sera en outre fermé au public.

L'équipe de France débutera son parcours en Coupe du monde jeudi prochain face à l'Australie. Elle sera ensuite opposée au Canada, au Mali, au Japon et à la Serbie.