L’origine de la sclérose en plaques découverte ?

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Une découverte d'ampleur a été faite concernant la sclérose en plaques. (Photo d'illustration)
Une découverte d'ampleur a été faite concernant la sclérose en plaques. (Photo d'illustration)

Connaissez-vous le virus d?Epstein-Barr (EBV) ? Selon une nouvelle étude de chercheurs américains, il provoquerait très probablement la sclérose en plaques. Pour la première fois, des scientifiques ont identifié un responsable de cette maladie auto-immune. Cette découverte soulève l?espoir du développement possible d?un futur traitement, qui permettrait de guérir cette maladie affectant environ 2,8 millions de personnes dans le monde.

Environ 95 % de l?ensemble des adultes sont infectés par le virus d?Epstein-Barr, qui peut également provoquer d?autres maladies, comme la mononucléose. L?étude, publiée cette semaine dans la prestigieuse revue Science, montre que ce virus est nécessaire au développement de la sclérose en plaques, même si toutes les personnes infectées ne développent pas cette maladie pour autant.

L?hypothèse était étudiée depuis plusieurs années, mais difficile à prouver notamment parce que ce virus est très commun, et que les symptômes de la maladie ne commencent qu?environ dix ans après l?infection. Il s?agit de « la première étude fournissant une preuve convaincante de causalité », a déclaré Alberto Ascherio, auteur principal et professeur d?épidémiologie à l?école de santé publique d?Harvard.

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