L'Allemagne fait la bonne opération contre la Serbie, première pour la Belgique de Yérime Sylla au Mondial

C'était le jour de Joel Birlehm, la doublure de la star Andy Wolff dans la cage allemande. ( A. Martin/L'Équipe)

Dans la douleur, l'Allemagne a remporté un match clé contre la Serbie, dimanche à Katowice (34-33). Dans le groupe H, la Belgique a surpris la Tunisie (29-27).

Rajeunie et affaiblie par les blessures, l'Allemagne a tout de même remporté son premier choc du Mondial, dimanche à Katowice contre la Serbie (34-33). La Nationalmannschaft est qualifiée pour le tour principal et fait un premier pas vers la qualification en quarts de finale, où elle pourrait retrouver l'équipe de France.

Efficaces à l'image de leur ailier gauche Lukas Mertens (7/7), les Allemands ont compté jusqu'à cinq longueurs d'avance (28-23, 41e). Mais ils ont ensuite calé face à la défense serbe et il a fallu des arrêts en série du second gardien Joel Birlehm pour préserver leur victoire.

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« Il a été hyper important, ça aurait pu mal finir, avouait le jeune arrière gauche Julian Köster (22 ans), lui aussi décisif dans le dernier quart d'heure. Ça me fait vraiment plaisir qu'il ait réussi tout ce travail. »

Chez les Serbes, en phase ascendante après des années pénibles, c'était la frustration qui régnait après cette remontée inachevée. « Ils ont été meilleurs que nous, ils ont mieux géré les ballons. À force de courir après le score, on s'est fatigués et on a commis des erreurs sur la fin alors qu'on commençait à prendre l'ascendant, reconnaissait Dragan Pechmalbec, le pivot franco-serbe, auteur de trois buts et trois passes décisives mais mis en échec sur deux tirs importants. La qualif va devenir compliquée, il va falloir un sans-faute pour aller en quarts de finale. »

L'Égypte et les Pays-Bas aussi sont qualifiés pour le tour principal. Les Pharaons ont facilement dominé le Maroc (29-19) et les Bataves ont écrasé la Macédoine du Nord (34-24) avec 10 buts de Kay Smits.

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