L'Anglais Freddie Burns signe aux Otago Highlanders en Super Rugby

Freddie Burns va découvrir le Super Rugby. (N. Luttiau/L'Équipe)

Freddie Burns, le demi d'ouverture de Leicester, s'est engagé ce lundi avec la franchise néo-zélandaise des Otago Highlanders.

L'ouvreur anglais Freddie Burns (32 ans) va rejoindre les Otago Highlanders pour la saison de Super Rugby qui débute le 24 février prochain. Les Leicester Tigers, son équipe, ont accepté de le libérer de son contrat. « En tant que jeune garçon, j'ai grandi en regardant le Super Rugby aux premières heures du jour, a déclaré Burns. Avoir l'opportunité de représenter un club aussi prestigieux lors de la saison 2023 du Super Rugby Pacifique est un immense honneur. »

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Il est le deuxième international étranger à rejoindre les Highlanders en 2023, après l'ailier argentin Martin Bogado. Clarke Dermody, l'entraîneur de la franchise néo-zélandaise, a indiqué que l'arrivée de Burns sera « cruciale » au poste de n°10, où son équipe a eu des difficultés la saison dernière, en raison de plusieurs joueurs blessés.

Vainqueur des All Blacks avec l'AngleterreFreddie Burns a débuté sa carrière à Gloucester, avant de jouer une première fois à Leicester, d'aller à Bath puis de revenir chez les Tigers, il y a deux ans. La saison dernière, il avait offert le titre de champion d'Angleterre à son équipe en inscrivant le drop de la victoire, à la dernière minute de la finale, face aux Saracens (15-12).

Freddie Burns a été cinq fois international avec l'Angleterre, entre 2012 et 2014. Il avait notamment pris part à la victoire du XV de la Rose sur les All Blacks (38-21) durant la tournée d'automne 2012.

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