L'arbitre Mills Lane est mort à l'âge de 85 ans

Mills Lane (à gauche) avec Mike Tyson en 1996. (B. Monks/Presse Sports)

Mills Lane est mort mardi à l'âge de 85 ans. Il avait notamment arbitré le combat entre Mike Tyson et Evander Holyfield, au cours duquel le premier avait mordu le second, en 1997.

Mills Lane, légendaire arbitre, qui avait notamment officié lors du match au cours duquel Mike Tyson avait arraché un bout de l'oreille d'Evander Holyfield en 1997, est décédé mardi à l'âge de 85 ans. Ancien Marine et ancien boxeur (10 victoires, une défaite chez les pros), il était connu pour sa phrase d'avant-combat « Let's get it on » (« C'est parti ») et pour son attitude directe sur le ring.

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Lane avait également arbitré en 1995 le match de 89 secondes de Tyson contre Peter McNeeley, lors duquel ce dernier avait été disqualifié pour cause d'irruption de son manager sur le ring. Il avait arbitré son premier Championnat du monde en 1971 et mis un terme à sa carrière en 1998.

Diplômé en droit, Mills Lane avait par ailleurs été procureur de district puis juge dans l'État du Nevada. Le palais de justice de Reno porte d'ailleurs son nom. Il avait aussi été le protagoniste d'une série de téléréalité, « Judge Mills Lane », qui avait duré quatre saisons jusqu'en 2001.

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